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Unterernährung: Definition, Symptome und Behandlung

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Unter Mangelernährung versteht man die Aufnahme von zu wenig oder zu viel bestimmter Nährstoffe.

Dies kann zu ernsthaften Gesundheitsproblemen wie Wachstumsstörungen, Augenproblemen, Diabetes und Herzerkrankungen führen.

Unterernährung betrifft Milliarden Menschen auf der ganzen Welt. Bestimmte Bevölkerungsgruppen haben je nach Umgebung, Lebensstil und Ressourcen ein hohes Risiko, bestimmte Arten von Unterernährung zu entwickeln.

Dieser Artikel beschreibt die Arten, Symptome und Ursachen von Mangelernährung und gibt Informationen zur Vorbeugung und Behandlung.

Gespaltener Erbsenteller

Was ist Mangelernährung?
Unterernährung ist eine Krankheit, die auf Nährstoffmangel oder Überkonsum zurückzuführen ist.

Zu den Arten der Unterernährung gehören (1, 2):

  • Unter Ernährung: Diese Art der Mangelernährung ist auf einen Mangel an Proteinen, Kalorien und Mikronährstoffen zurückzuführen. Dies führt zu einem geringen Verhältnis von Gewicht zu Körpergröße (Gewichtsverlust), einem Verhältnis von Körpergröße zu Alter (Stunting) und einem Verhältnis von Gewicht zu Alter (Untergewicht).
  • Überernährung: Auch ein übermäßiger Verzehr bestimmter Nährstoffe wie Eiweiß, Kalorien oder Fette kann zu Mangelernährung führen. Dies führt in der Regel zu Übergewicht oder Fettleibigkeit.

Unterernährte Menschen haben häufig einen Mangel an Vitaminen und Mineralstoffen, darunter Eisen, Zink, Vitamin A und Jod (3).

Allerdings kann es auch bei übermäßiger Ernährung zu Mikronährstoffmangel kommen.

Möglicherweise sind Sie übergewichtig oder fettleibig, weil Sie zu viele Kalorien zu sich nehmen, aber gleichzeitig nicht genügend Vitamine und Mineralstoffe zu sich nehmen.

Das liegt daran, dass Lebensmittel, die zu übermäßigem Essen beitragen, wie frittierte Lebensmittel und zuckerhaltige Lebensmittel, in der Regel viele Kalorien und Fett, aber wenig andere Nährstoffe enthalten (4).

Zusammenfassung Mangelernährung umfasst Unter- und Überernährung, die unbehandelt zu gesundheitlichen Problemen und Mangelernährung führen können.

Anzeichen und Symptome
Die Anzeichen und Symptome einer Mangelernährung hängen von der Art ab.

Die Fähigkeit, die Auswirkungen von Unterernährung zu erkennen, kann Menschen und Gesundheitsdienstleistern dabei helfen, Probleme im Zusammenhang mit Unter- oder Überernährung zu erkennen und zu behandeln.

Unter Ernährung

Unterernährung entsteht im Allgemeinen durch einen Mangel an Nährstoffen in der Nahrung.

Dies kann (5) verursachen:

  • Gewichtsverlust
  • Verlust von Fett- und Muskelmasse
  • Hohle Wangen und eingefallene Augen
  • Ein geschwollener Magen
  • Trockenes Haar und Haut
  • Verzögerte Heilung
  • Ermüden
  • Konzentrationsschwierigkeiten
  • Reizbarkeit
  • Depression und Angstzustände

Menschen, die unter Mangelernährung leiden, können eines oder mehrere dieser Symptome aufweisen. Bestimmte Arten von Mangelernährung haben charakteristische Auswirkungen.

Kwashiorkor, ein schwerwiegender Proteinmangel, führt zu Wassereinlagerungen und einem hervortretenden Bauch. Andererseits führt pathologischer Marasmus, der aus einem schweren Kalorienmangel resultiert, zu Abmagerung und erheblichem Fett- und Muskelverlust (5).

Auch Unterernährung kann zu einem Mangel an Mikronährstoffen führen. Zu den häufigsten Mängeln und ihren Symptomen gehören (3):

  • Vitamin A: Trockene Augen, Nachtblindheit, erhöhtes Infektionsrisiko (6).
  • Zink: Appetitlosigkeit, Wachstumsstörungen, verzögerte Wundheilung, Haarausfall, Durchfall (7).
  • Das Bügeleisen: Störungen der Gehirnfunktion, Probleme bei der Regulierung der Körpertemperatur, Magenprobleme (8).
  • Jod: Vergrößerte Schilddrüsen (Kropf), verminderte Produktion von Schilddrüsenhormonen, Wachstums- und Entwicklungsprobleme (9).

Da Unterernährung zu schwerwiegenden körperlichen und gesundheitlichen Problemen führt, kann sie das Sterberisiko erhöhen.

Tatsächlich wurde geschätzt, dass Wachstumsverzögerung, Auszehrung sowie Zink- und Vitamin-A-Mangel zu fast 45 % der Todesfälle bei Kindern im Jahr 2011 beitrugen (10).

Überernährung

Übergewicht und Fettleibigkeit sind die Hauptsymptome übermäßiger Ernährung, können aber auch zu Mangelernährung führen.

Untersuchungen zeigen, dass bei Menschen mit Übergewicht oder Fettleibigkeit die Wahrscheinlichkeit einer unzureichenden Zufuhr und niedriger Blutkonzentration bestimmter Vitamine und Mineralstoffe höher ist als bei anderen (11, 12).

Eine Studie mit 285 Jugendlichen ergab, dass die Blutspiegel der Vitamine A und E bei adipösen Menschen um 2 bis 10 % niedriger waren als bei normalgewichtigen Teilnehmern (13).

Dies ist wahrscheinlich darauf zurückzuführen, dass Übergewicht und Fettleibigkeit durch den übermäßigen Verzehr von schnellen, verarbeiteten Lebensmitteln entstehen können, die viele Kalorien und Fett, aber wenig andere Nährstoffe enthalten (14, 15).

Eine Studie mit mehr als 17 Erwachsenen und Kindern ergab, dass Fastfood-Esser deutlich weniger Vitamin A und C sowie Kalorien, Fett und Natrium zu sich nahmen als diejenigen, die auf Fastfood verzichteten (000).

Beurteilung der Unterernährung

Die Symptome einer Unterernährung werden von Gesundheitsdienstleistern bei der Untersuchung auf die Krankheit beurteilt.

Zu den Hilfsmitteln zur Erkennung von Mangelernährung gehören Diagramme zur Gewichtsabnahme und zum Body-Mass-Index (BMI), Blutuntersuchungen zum Mikronährstoffstatus und körperliche Untersuchungen (17, 18, 19).

Wenn bei Ihnen in der Vergangenheit Gewichtsverlust und andere Symptome im Zusammenhang mit Unterernährung aufgetreten sind, kann Ihr Arzt zusätzliche Tests anordnen, um Mikronährstoffmängel festzustellen.

Es kann jedoch schwieriger sein, Nährstoffdefizite zu erkennen, die auf übermäßiges Essen zurückzuführen sind.

Wenn Sie übergewichtig oder fettleibig sind und hauptsächlich Fertiggerichte und Fastfood essen, erhalten Sie möglicherweise nicht genügend Vitamine oder Mineralstoffe. Um herauszufinden, ob bei Ihnen ein Nährstoffmangel vorliegt, besprechen Sie Ihre Essgewohnheiten mit Ihrem Arzt.

Zusammenfassung Zu den Symptomen einer Unterernährung zählen Gewichtsverlust, Müdigkeit, Reizbarkeit und Mikronährstoffmangel. Überernährung kann zu Übergewicht, Fettleibigkeit und einer verminderten Aufnahme bestimmter Vitamine und Mineralstoffe führen.

Langzeiteffekte
Unterernährung kann zur Entwicklung chronischer Krankheiten und Beschwerden führen.

Zu den langfristigen Auswirkungen von Unterernährung gehört ein höheres Risiko für Fettleibigkeit, Herzerkrankungen und Diabetes (20, 21).

Eine Studie mit 50 brasilianischen Jugendlichen ergab, dass Jungen, deren Wachstum aufgrund früher Unterernährung gehemmt war, innerhalb von drei Jahren 5 Prozent mehr Körperfett zunahmen als ihre nicht gehemmten Altersgenossen. (22)

Weitere Untersuchungen ergaben, dass 21 % der Jugendlichen mit Wachstumsverzögerung in Brasilien einen hohen Blutdruck hatten, verglichen mit weniger als 10 % der Jugendlichen ohne Wachstumsverzögerung (23).

Forscher vermuten, dass Unterernährung im Kindesalter zu Stoffwechselveränderungen führt, die das Risiko für die Entwicklung chronischer Krankheiten im späteren Leben erhöhen können (21).

Übermäßiges Essen kann auch zur Entstehung bestimmter Gesundheitsprobleme beitragen.

Insbesondere übergewichtige oder fettleibige Kinder haben ein höheres Risiko für Herzerkrankungen und Typ-2-Diabetes (24, 25).

Eine Studie mit mehr als 369 Kindern ergab, dass übergewichtige Menschen mehr als viermal häufiger an Typ-000-Diabetes erkranken als ihre Altersgenossen mit normalem BMI (2).

Da die langfristigen Auswirkungen von Mangelernährung das Risiko für bestimmte Krankheiten erhöhen können, kann die Vorbeugung und Behandlung von Mangelernährung dazu beitragen, die Prävalenz chronischer Krankheiten zu verringern.

Zusammenfassung Untersuchungen haben gezeigt, dass Unterernährung bei Kindern mit dem Risiko für die Entwicklung von Bluthochdruck und Fettleibigkeit im späteren Leben verbunden ist. Übermäßiges Essen kann auch das Risiko chronischer Krankheiten wie Typ-2-Diabetes und Herzerkrankungen erhöhen.

Häufige Ursachen für Mangelernährung
Unterernährung ist ein globales Problem, das aus Umwelt-, Wirtschafts- und Gesundheitsproblemen resultieren kann.

Die WHO schätzt, dass mehr als 460 Millionen Erwachsene und 150 Millionen Kinder unterernährt sind, während mehr als zwei Milliarden Erwachsene und Kinder übergewichtig oder fettleibig sind (27).

Zu den häufigsten Ursachen für Mangelernährung gehören:

  • Ernährungsunsicherheit oder fehlender Zugang zu ausreichenden und bezahlbaren Nahrungsmitteln: Studien bringen Ernährungssicherheit in Industrie- und Entwicklungsländern mit Unterernährung in Verbindung (28, 29, 30).
  • Verdauungsprobleme und Probleme im Zusammenhang mit der Nährstoffaufnahme: Erkrankungen, die eine Malabsorption verursachen, wie Morbus Crohn, Zöliakie und bakterielle Überwucherung im Darm, können zu Mangelernährung führen (31, 32, 33).
  • Übermäßiger Alkoholkonsum: Übermäßiger Alkoholkonsum kann zu einer unzureichenden Aufnahme von Proteinen, Kalorien und Mikronährstoffen führen (34, 35).
  • Psychische Störungen: Depressionen und andere psychische Probleme können das Risiko einer Mangelernährung erhöhen. Eine Studie ergab, dass die Prävalenz von Mangelernährung bei Menschen mit Depressionen um 4 % höher war als bei gesunden Menschen (36).
  • Unfähigkeit, Essen zu beschaffen und zuzubereiten: Studien haben gezeigt, dass Gebrechlichkeit, eingeschränkte Beweglichkeit und mangelnde Muskelkraft Risikofaktoren für Unterernährung sind. Diese Probleme beeinträchtigen die Fähigkeit zur Essenszubereitung (37, 38).

Zusammenfassung Ursachen für Unterernährung sind Ernährungsunsicherheit, bestimmte Gesundheitszustände und Mobilitätsprobleme.

Gefährdete Populationen
Unterernährung betrifft Bevölkerungen auf der ganzen Welt, einige Bevölkerungsgruppen sind jedoch einem höheren Risiko ausgesetzt.

Zu den Bevölkerungsgruppen, die anfällig für Unterernährung sind, gehören:

  • Menschen, die in Entwicklungsländern oder Gebieten mit eingeschränktem Zugang zu Nahrungsmitteln leben: Unterernährung und Mikronährstoffmangel kommen besonders häufig in Afrika südlich der Sahara und Südasien vor (10, 39).
  • Menschen mit erhöhtem Nährstoffbedarf, insbesondere Kinder sowie schwangere oder stillende Frauen: In einigen Entwicklungsländern leiden 24 bis 31 % der schwangeren und stillenden Frauen an Unterernährung (40, 41).
  • Menschen, die in Armut oder niedrigem Einkommen leben: Ein niedriger sozioökonomischer Status ist mit Unterernährung verbunden (42).
  • Ältere Erwachsene, insbesondere solche, die allein leben oder eine Behinderung haben: Untersuchungen zeigen, dass bis zu 22 % der älteren Menschen unterernährt sind und bei mehr als 45 % das Risiko besteht, daran zu erkranken (43, 44).
  • Menschen mit Problemen bei der Nährstoffaufnahme: Bei Menschen mit Morbus Crohn oder Colitis ulcerosa ist die Wahrscheinlichkeit einer Unterernährung bis zu viermal höher als bei anderen Menschen (32, 33).

Zusammenfassung Ältere Erwachsene, Menschen, die in Armut leben, und Menschen mit Verdauungsproblemen oder erhöhtem Nährstoffbedarf sind einem hohen Risiko für Unterernährung ausgesetzt.

Prävention und Behandlung
Um Mangelernährung vorzubeugen und zu behandeln, müssen die zugrunde liegenden Ursachen angegangen werden.

Regierungsbehörden, unabhängige Organisationen und Schulen können bei der Prävention von Mangelernährung eine Rolle spielen.

Untersuchungen legen nahe, dass die Bereitstellung von Eisen-, Zink- und Jodtabletten, Nahrungsergänzungsmitteln und Ernährungserziehung für Bevölkerungsgruppen, bei denen das Risiko einer Unterernährung besteht, zu den wirksamsten Möglichkeiten zur Vorbeugung von Mangelernährung gehört (45).

Darüber hinaus können Interventionen, die eine gesunde Ernährungsweise und körperliche Aktivität bei Kindern und Erwachsenen fördern, bei denen das Risiko einer Überernährung besteht, dazu beitragen, Übergewicht und Fettleibigkeit zu verhindern (46, 47).

Sie können einer Mangelernährung auch vorbeugen, indem Sie sich abwechslungsreich ernähren und genügend Kohlenhydrate, Eiweiß, Fett, Vitamine, Mineralien und Wasser enthalten.

Im Gegensatz dazu erfordert die Behandlung von Mangelernährung oft individuellere Ansätze.

Wenn Sie glauben, dass Sie oder jemand, den Sie kennen, unterernährt ist, sprechen Sie so schnell wie möglich mit einem Arzt.

Ein Gesundheitsdienstleister kann die Anzeichen und Symptome einer Unterernährung beurteilen und Maßnahmen empfehlen, beispielsweise die Zusammenarbeit mit einem Ernährungsberater, um einen Ernährungsplan zu entwickeln, der möglicherweise Nahrungsergänzungsmittel enthält.

Zusammenfassung Interventionen, die einen gesunden Lebensstil fördern oder Ernährungserziehung und Nahrungsergänzungsmittel anbieten, können dazu beitragen, die Prävalenz von Mangelernährung zu reduzieren. Die Behandlung umfasst in der Regel eine ärztliche Beurteilung und Empfehlungen eines Ernährungsberaters.

Das Endergebnis
Unter Unterernährung versteht man Über- und Unterernährung.

Unterernährte Menschen können unter Gewichtsverlust, Müdigkeit und Stimmungsschwankungen leiden oder einen Vitamin- und Mineralstoffmangel entwickeln. Überernährung kann zu Übergewicht, Fettleibigkeit sowie unzureichender Mikronährstoffaufnahme und -mangel führen.

Beide Arten können unbehandelt zu gesundheitlichen Problemen führen.

Wenn Sie glauben, dass bei Ihnen oder jemandem, den Sie kennen, das Risiko einer Unterernährung, insbesondere Unterernährung, besteht, sprechen Sie so schnell wie möglich mit einem Arzt.

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