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Durch die Pandemie haben auch Kinder zugenommen: So können Eltern helfen

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Bewegungsmangel und veränderte Essensstrukturen haben während der Pandemie bei vielen Kindern zu einer ungewollten Gewichtszunahme geführt. Brosche Stock/Getty Images
  • Sowohl Erwachsene als auch Kinder haben seit Beginn der Pandemie an Gewicht zugenommen.
  • Der Verlust der Routine führte zu weniger strukturiertem Essen und Maßnahmen zur körperlichen Distanzierung führten dazu, dass die Kinder Sportunterricht, Pausen und organisierte Sportarten verpassten.
  • Diese Zunahme der Gewichtszunahme ist besorgniserregend, da Fettleibigkeit bei Kindern mit einer Reihe von Gesundheitsproblemen verbunden ist.
  • Eltern können helfen, indem sie sich strukturierte Essgewohnheiten aneignen und darüber nachdenken, wie sie selbst über Essen und Körper sprechen.

Der jährliche Bericht „Stress in America“ der American Psychological Association (APA) zeigte mehr als nur eine unerwünschte Gewichtszunahme während der Pandemie.

Nun wurde festgestellt, dass 30 Prozent der Eltern berichten, dass auch ihre Kinder ungewollt zugenommen haben.

Diese Nachricht ist vielleicht nicht besonders überraschend. Die Bewältigung des durch die COVID-19-Pandemie verursachten Stresses und der Störungen des täglichen Lebens war für uns alle, unabhängig von unserem Alter, schwierig.

, ein staatlich geprüfter Kinderarzt und Ernährungsexperte in Omaha, Nebraska, sagte, einer der Hauptgründe für die Gewichtszunahme von Kindern während der Pandemie, insbesondere während der Schulschließungen, sei der Mangel an Struktur beim Essen gewesen.

„Während der Schule haben Kinder nicht den gleichen Zugang zu Essen und Snacks wie zu Hause, insbesondere wenn sie nicht von einem Elternteil beaufsichtigt werden“, erklärte sie.

„Dies kann zu einer größeren Tendenz führen, den ganzen Tag über Snacks und möglicherweise zuckerhaltige Getränke zu „kauen“, anstatt strukturierte, geplante Mahlzeiten und Snacks zu sich zu nehmen oder zwischen den Mahlzeiten nur Wasser zu trinken“, sagte ein Saxena.

Saxena ist außerdem CEO von , das sich der Unterstützung von Programmen in den Bereichen Gesundheit, Ernährung, Bildung und Wohlbefinden von Kindern widmet.

Sie sagte, dass die meisten Kinder während der Pandemie neben unstrukturiertem Essen auch Bewegungsmangel erlebt hätten. Ohne Sportunterricht, Pausen und organisierten Sport hatten sie einfach weniger Möglichkeiten, aktiv zu sein.

Das Ergebnis? Gewichtszunahme.

Laut , einem in New York ansässigen Ernährungsberater und Mitbegründer von , unterscheidet sich dies nicht wesentlich von den gleichen Gründen, aus denen viele Erwachsene während der Pandemie an Gewicht zugenommen haben.

Aber neben einem eher sitzenden Lebensstil und einer weniger strukturierten Ernährung könnte es noch einen weiteren Grund geben, warum Erwachsene mehr zunehmen als Kinder.

„Sie aßen eher allein an ihrem Schreibtisch als mit Kollegen oder Kunden“, erklärte sie. „Diese Umgebung mit niedrigerem Druck könnte ihre Nahrungsauswahl und -mengen beeinflusst haben. »

Auch viele Erwachsene erhöhten während der Pandemie ihre Aufnahme, was möglicherweise auch zu einer zusätzlichen Gewichtszunahme geführt hat.

 

Während der Pandemie waren die Herausforderungen für eine gesunde Ernährung für einige Kinder größer

Während Kinder und Erwachsene zu Beginn der Pandemie mit ähnlichen Hindernissen für eine gesunde Ernährung und Aktivität konfrontiert waren, erklärte Saxena, dass einige Gruppen von Kindern wahrscheinlich stärker von diesen Veränderungen betroffen seien als andere.

„Wie bei vielen Dingen im Zusammenhang mit COVID sind die Auswirkungen wahrscheinlich am größten für Kinder, die bereits Schwierigkeiten hatten, sich gesund zu ernähren“, sagte sie. „Bei Kindern, die zu Hause keine gesunden Essgewohnheiten pflegten (unstrukturierte Ernährung, Verzehr verarbeiteter Lebensmittel, mangelnde Abwechslung in der Ernährung), verschlimmerten sich diese Probleme. »

Normalerweise, sagte sie, biete die Schule zumindest eine gewisse Struktur und die Mindestanforderungen an den Nährwert beim Frühstück und Mittagessen.

„Kinder, die tagsüber nur wenig oder keine Aufsicht hatten, weil ihre Eltern außer Haus arbeiten mussten oder sogar den ganzen Tag im Homeoffice arbeiten mussten, mussten oft den ganzen Tag über für ihre Ernährung verantwortlich sein.“ , " Sie sagte.

Saxena fügte hinzu, dass Kinder in solchen Situationen möglicherweise eher dazu neigen, schlechte Essentscheidungen zu treffen.

Laut Kirschner waren auch andere Kindergruppen zusätzlichen Risiken ausgesetzt.

„Kinder, bei denen bereits ein Risiko für Fettleibigkeit bestand, waren offensichtlich einem höheren Risiko ausgesetzt“, erklärte sie.

Kirschner fügte hinzu, dass Kinder aus einem niedrigeren sozioökonomischen Hintergrund auch einem höheren Risiko einer Gewichtszunahme ausgesetzt seien.

„Vielleicht bekommt dieses Kind normalerweise ein kostenloses Mittagessen und vielleicht Frühstück von der Schule“, sagte sie. „Wenn den Eltern dies während der Pandemie nicht angeboten wurde oder sie es möglicherweise nicht in Anspruch nehmen konnten, hat das Kind möglicherweise mehr Ernährungsunsicherheit erlebt. »

Dies führte wahrscheinlich dazu, dass sie mehr verarbeitete Lebensmittel zu sich nahmen, die oft erschwinglicher sind.

„Billigere Fertiggerichte enthalten häufig mehr zugesetzten Zucker und gesättigte Fette und weniger Ballaststoffe und komplexe Kohlenhydrate“, erklärte Kirschner.

 

Wie sich Fettleibigkeit bei Kindern auf die Gesundheit auswirken kann

Kirchner sagte, dass Fettleibigkeit bei Kindern mit einer Reihe erhöhter Risiken für Herz-Kreislauf-Erkrankungen (CVD) verbunden sei, darunter:

  • erhöhte Insulinresistenz
  • Glukose Intoleranz
  • Dyslipidämie
  • leichte systemische Entzündung
  • erhöhte Dicke der Arterienwand
  • Bluthochdruck

„Adipositas bei Kindern erhöht nicht nur das Risiko von Herz-Kreislauf-Erkrankungen, sondern ist auch mit der Entwicklung einer nichtalkoholischen Fettlebererkrankung, Krebs, Lungenerkrankungen, Asthma, Schlafapnoe, orthopädischen Problemen, Depressionen und Typ-2-Diabetes verbunden“, sagte Kirschner.

Bewegung, eine ausgewogene Ernährung und Gewichtsreduktion können diese Risiken jedoch verringern.

„Untersuchungen deuten darauf hin, dass selbst eine geringfügige Verringerung der Körpermasse vor Beginn der Pubertät das Risiko von Herz-Kreislauf-Erkrankungen, Bluthochdruck, Dyslipidämie, Typ-2-Diabetes und koronarer Herzkrankheit im späteren Leben verringern kann, wenn das [gesunde] Körpergewicht aufrechterhalten wird“, sagt sie erklärt.

 

Wie Eltern helfen können

Für Eltern, die ihren Kindern helfen möchten, zu einer ausgewogenen Ernährung zurückzukehren und mehr Aktivitäten zu unternehmen, ist es laut Saxena am besten, einen Plan zu erstellen, der auf dem Alter Ihres Kindes basiert.

Sie sagte, das Beste, was Sie tun können, sei, eine strukturierte Ernährung wieder einzuführen oder damit zu beginnen. ,

Dabei geht es um geplante Mahlzeiten und Zwischenmahlzeiten, anstatt die Kinder den ganzen Tag über grasen zu lassen, und um eine Aufteilung der Zuständigkeiten bei den Essenszeiten: Die Eltern sind für das angebotene Essen verantwortlich und das Kind darf entscheiden, wie viel es isst von dem, was angeboten wird.

„Außerdem ist der Verzicht auf zuckerhaltige Getränke und der Verzicht auf Wasser zwischen den Mahlzeiten eine gute Möglichkeit, den Verbrauch leerer Kalorien zu reduzieren“, sagte Saxena. „Außerdem sind Familienessen für Kinder sehr wohltuend. Bereits eine Mahlzeit am Tag als Familie zu sich zu nehmen, ist mit einem gesünderen BMI verbunden.

Kirschner sagte, es sei für Eltern auch wichtig, sich daran zu erinnern, dass Kinder auf die Essgewohnheiten achten und daraus lernen, die ihre Eltern ihnen vorleben.

„Die Art und Weise, wie Eltern über Essen sprechen, kann auch das Verhalten ihres eigenen Kindes beeinflussen“, erklärte sie. „Wenn die Eltern ein Lebensmittel als „gut“ oder „schlecht“ bezeichnen, kann es sein, dass das Kind dies auch tut. »

Sie schlägt vor, Familienmahlzeiten zu fördern, eine vorhersehbare Struktur zu verwenden und Grenzen zu setzen, etwa wann und wo Ihr Kind isst.

„Wenn ein Kind versucht, neue gesunde Gewohnheiten anzunehmen, indem es frühere Verhaltensweisen ändert, ist ein ganzheitlicher Familienansatz am besten, um Stigmatisierung und unangemessenen Druck auf das Kind zu verhindern“, sagte Kirschner.

 

Wie Eltern Scham vermeiden und eine gesunde Beziehung zum Essen fördern können

Es kann schwierig sein, die Grenze zwischen der Förderung gesunder Gewohnheiten zu ziehen, ohne bestimmte Körpertypen oder Ernährungsgewohnheiten zu beschämen oder zu stigmatisieren.

Obwohl viele Eltern die besten Absichten haben, können einige Fehler der allgemeinen Gesundheit eines Kindes schaden.

„Obwohl es vorteilhaft erscheinen mag, kann die Betonung von Ernährung und gesunder Ernährung eher als Druck denn als positive Ermutigung empfunden werden“, sagte Kirschner.

Diskussionen über Ernährung sollten daher unbedingt vermieden werden, sagte sie.

„Keine Diät“, sagte sie. „Kinder wachsen und entwickeln sich, daher sind Diäten kontraindiziert. . Und natürlich dürfen Aussehen, Gewicht oder Gewohnheiten nicht stigmatisiert werden. Wenn dies geschieht, steigt das Risiko für Essstörungen bei Kindern.

In diesem Sinne sagte Saxena, Eltern sollten es vermeiden, die Nahrungsmenge eines Kindes einzuschränken oder es zu zwingen, ganze Lebensmittelgruppen zu eliminieren.

„Wählen Sie stattdessen gesunde Lebensmittel, die Sie Ihrem Kind anbieten können, und erlauben Sie ihm, so viel zu essen, wie es braucht oder möchte“, ermutigte sie. „Eine restriktive Diät wird ihnen in Zukunft wahrscheinlich nur noch mehr Probleme mit Jo-Jo-Diäten oder Essstörungen bereiten. »

Letztendlich sagte Kirschner, dass das Wichtigste, was Eltern tun können, darin besteht, ihrem Kind zu helfen, ein gesundes Selbstwertgefühl zu entwickeln, unabhängig von der Zahl auf der Skala.

„Stellen Sie sicher, dass das Kind weiß und versteht, dass es wegen seiner Persönlichkeit geliebt wird und nicht wegen seines Aussehens, seiner Schulleistungen, seiner Erfolge oder seiner Ernährung“, sagte sie.

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