Angst und Depression: Amanda Southworth zeigt Apple-Chef Tim Cook ihre Angst-App.

Können Smartphone-Apps Menschen helfen, mit Angstzuständen und Depressionen umzugehen?

Ein 16-jähriger Softwareentwickler aus Kalifornien glaubt, dass er das kann.

Amanda Southworth ist die junge Schöpferin von AnxietyHelper, einer iPhone-Anwendung, mit der Menschen Panikattacken, Angstzustände und Depressionen lernen und bewältigen können.

Southworth wollte, inspiriert von seinen eigenen Erfahrungen, eine benutzerfreundliche Plattform für Menschen schaffen, die mit diesen psychischen Gesundheitsproblemen leben.

Angst und Depression

Angst und Depression

« Es begann für mich, als ich auf dem College war, als ich viele Probleme mit meiner eigenen psychischen Gesundheit hatte, mit Depressionen und Angstzuständen », sagte Southworth gegenüber Healthline.

« Danach wollte ich einen All-in-One-Ort schaffen, an dem jeder Informationen, Ressourcen und Tools erhalten kann », sagte sie.

« Anstatt stundenlang im Internet zu suchen », sagt sie, « könnten sie vielleicht 15 Minuten damit verbringen, zu lesen, was ich erstellt habe, und ein Gefühl dafür bekommen, was sie vorhaben und wie sie es tun. » kämpfen müssen und was sie brauchen. als nächstes zu tun. « 

Wie funktioniert die App?

AnxietyHelper bietet Informationen zu Depressionen, Angstzuständen und Panikattacken sowie Ressourcen zu anderen psychischen Problemen.

Es bietet auch interaktive Tools, mit denen Benutzer täglich mit psychischen Erkrankungen umgehen können.

« Die App verfügt über verschiedene Tools, mit denen Sie die psychische Gesundheit jederzeit verwalten können, was viele Aspekte der Therapie verwirrt », sagte Southworth.

Beispielsweise lädt die Funktion « Guided Guidance » der Anwendung Benutzer dazu ein, ihre Gefühle auszudrücken, um eine Emotion zu erfahren.

Amanda Southworth, 16, hat die App AnxietyHelper entwickelt, um Teenagern zu helfen.

Die Funktion « geführtes Atmen » fördert die Entspannung in meditativen Atempausen.

Die App kann Benutzern auch dabei helfen, psychosoziale Dienste während einer Krise zu lokalisieren.

« Eines meiner Lieblingszitate ist » Sei die Person, die du brauchst, als du jünger warst « , sagte Southworth. « Ich wollte etwas erschaffen, das ich wollte und wirklich brauchte, als ich alles durchging. « 

Neben dem Design von AnxietyHelper ist Southworth auch Executive Director von Astra Labs, einer gemeinnützigen Softwareentwicklungsfirma, die sie Anfang des Jahres mitgegründet hat.
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Einige Anwendungen sind besser als andere

Mobile Gesundheitsanwendungen sind ein schnell wachsender Markt – und viele Softwareentwickler haben Anwendungen entwickelt, die sich an Benutzer mit psychischen Erkrankungen richten.

Stephen Schueller, PhD, Assistant Professor für Präventivmedizin an der Northwestern University, Illinois, der Online-Interventionen für die psychische Gesundheit studiert, erklärte gegenüber Healthline, dass einige dieser Anwendungen nützliche Informationen und Unterstützung bieten könnten.

« Diese Apps können Menschen helfen, die sonst keinen Profi sehen könnten », sagte Schueller.

Aufgrund des Mangels an psychosozialen Fachkräften und erschwinglichen Dienstleistungen haben viele Menschen mit psychischen Erkrankungen keinen Zugang zu professioneller Betreuung.

Darüber hinaus sind manche Menschen möglicherweise nur ungern oder gar nicht bereit, professionelle Unterstützung in Anspruch zu nehmen, und ziehen es vor, ihre psychischen Bedürfnisse selbst zu bewältigen.

Hochwertige Anwendungen für die psychische Gesundheit können sowohl für diese Personen als auch für diejenigen von Nutzen sein, die professionelle Pflege erhalten, aber zusätzliche Unterstützung benötigen.

Es kann jedoch schwierig sein, die zu wählenden Anwendungen zu kennen.

« Viele von ihnen wurden nicht getestet, daher wissen wir nicht, ob sie funktionieren », sagte Schueller.

« Es könnte auch sehr schlechte Bewerbungen geben », sagt er. « Ich erhalte und bewerte eine große Anzahl von Bewerbungen, und manchmal öffnet man sie, und ihr Inhalt enthält nicht nur ein Problem, sondern kann sogar gefährlich sein. « 

Einige Psychiater sind auch besorgt, dass Benutzer Anwendungen nicht vertrauen, obwohl sie professionelle Pflege verwenden würden.

Schueller räumte ein, dass dies möglich sei, sah den Beweis aber selbst nicht.

« Ich weiß, dass viele Fachleute besorgt sind, dass Benutzer diese Apps herunterladen, keine Fachleute sehen und sich später behandeln lassen. Ich denke, es ist möglich, aber meine Forschung bestätigt es zumindest nicht « , sagte Schueller.

« Tatsächlich finde ich am häufigsten Leute, die anfangen, eine Anwendung zu verwenden. Wenn sie es ein wenig anwenden, stellen sie fest, dass diese Behandlung für die psychische Gesundheit komplexer ist als ursprünglich angenommen und dass sie tatsächlich einen positiveren Eindruck von der Behandlung für die psychische Gesundheit haben. als zuvor und suchen mit größerer Wahrscheinlichkeit danach die Pflege auf « , sagte er.

Zusammenarbeit ist wichtig

Schueller betreibt die gemeinnützige Website PsyberGuide.org, die von One Mind erstellt wurde, um Benutzern zu helfen, fundierte Entscheidungen zu treffen.

Diese Website enthält Informationen zu Anwendungen für die psychische Gesundheit, einschließlich der Regeln für Glaubwürdigkeit, Benutzerfreundlichkeit und Datenschutz.

« Wir achten auf Glaubwürdigkeit. Wie viele Forschungsergebnisse stecken direkt und indirekt dahinter? Wir betrachten die Benutzererfahrung. Ist es ästhetisch, leicht zu erlernen und einfach zu bedienen? Anschließend prüfen wir die Transparenz der Datenschutzpraktiken « , erklärte Schueller.

Dieses Projekt ist eine Partnerschaft mit mehreren Organisationen für psychische Gesundheit, einschließlich der American Association for Anxiety and Depression und Mental Health America.

Eine solche Zusammenarbeit ist laut Schueller wichtig, um die Chancen der Technologien zu nutzen.

« Es gibt jetzt viel Potenzial für jemanden, der Erfahrung hat, der findet, was hilft, und der ein Werkzeug schafft, das anderen helfen kann », sagte er.

« Gleichzeitig müssen wir sicherstellen, dass das, was für eine Person funktioniert, für andere verallgemeinerbar und nützlich ist », fuhr er fort. « Als Wissenschaftler, Fachleute und Dienstleister für psychische Gesundheit müssen wir sicherstellen, dass wir den Menschen helfen können, die diese Ideen entwickeln, versuchen, sie zu überprüfen und festzustellen, ob sie wirklich funktionieren, damit wir nützliche Informationen verbreiten können. . und Dinge verhindern, die den Menschen nicht helfen. « 

Weitere Forschungsarbeiten sind erforderlich, um herauszufinden, wie Anbieter von psychischen Gesundheitsprodukten Anwendungen für psychische Gesundheit und andere digitale Technologien besser in ihre Praxen integrieren können.

In der Zwischenzeit ermutigt Schueller Menschen mit Symptomen einer psychischen Erkrankung, Hilfe von Familienmitgliedern, Freunden und Angehörigen der Gesundheitsberufe zu suchen.

« Technologie könnte ein Teil des Puzzles sein, um einige der Erfahrungen mit Depressionen oder Angstzuständen zu überwinden, aber es ist kein Allheilmittel – es wird nicht das gesamte Problem lösen », sagte er. erklärte er.

« Ich denke, über eine Vielzahl von verschiedenen Optionen nachzudenken ist normalerweise sehr sinnvoll », fuhr er fort. « Sprechen Sie mit Ihrem Arzt, falls Sie einen haben, auch wenn er kein Arzt für psychische Erkrankungen ist. Sie können sich hoffentlich mit Diensten verbinden, sobald sie mehr über Ihre Aktivitäten wissen. « 

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