Im Jahr 1990 war das Leben gut für Carol Kivler. Im Alter von 40 Jahren unterrichtete sie an einem College in der Nähe ihres Hauses in Lawrence, New Jersey, auf brillante Weise Managementfähigkeiten. Sie erzog drei gesunde Teenager-Mädchen und heiratete einen liebevollen Ehemann. « Ich hatte ein schönes Haus und Geld in der Bank », sagt sie.

Und dann, ohne Vorwarnung oder Erklärung, « brachte mich eine Depression auf die Knie ».

Kivler konnte sich nicht konzentrieren. Sie konnte nicht schlafen. Sie verlor den Appetit. « Worüber sollte ich depressiv sein? », Fragte sie sich.

Sein Arzt erklärte, dass ein chemisches Ungleichgewicht in Kivlers Gehirn daran schuld sein könnte. Sie begann mit Antidepressiva und warnte, dass es bis zu sechs Wochen dauern könne, bis sie eingreifen. Kivler nahm dieses Medikament nur einen Monat lang ein, bevor psychotische Symptome auftraten.

« Meine Depression war wie ein Trichter und ich hielt mich an meinen Nägeln fest », sagt sie. « In diesem Moment ließ ich mich gehen. Ich habe den Kontakt zur Realität verloren. « 

Die Elektrokrampftherapie ist ein Wundermittel gegen Depressionen

ElektrokrampftherapieIllustration von Diego Sabogal

Sicher, dass der einzige Weg, um ihrer Verzweiflung zu entkommen, der Selbstmord war, versuchte Kivler ihren Ehemann davon zu überzeugen, dass er und seine Kinder mit ihr im Auto sein mussten, als sie von einer Brücke stieg.

Am nächsten Tag wurde sie in eine abgeschlossene psychiatrische Abteilung eingeliefert, wo sie nicht verletzt werden konnte. Doch 24 Tage später, als es Kivler trotz verschiedener Medikamente immer noch nicht besser ging, schlagen seine Ärzte vor, eine andere Behandlung zu versuchen: die Elektrokrampftherapie (ECT).

Während des Eingriffs, der unter Vollnarkose durchgeführt würde, würden elektrische Ströme durch Kivlers Gehirn fließen, um einen kleinen epileptischen Anfall auszulösen. Die Hoffnung war, dass die daraus resultierenden Veränderungen in der Chemie ihres Gehirns endlich die Symptome ihrer Depression lindern könnten.

Kivler zog sich auf die Idee zurück. « Meine erste Reaktion war: » Wirst du mein Gehirn braten? «  » Sie erinnert sich.

Was würde der Dekan seiner Hochschule denken? Würde sie jemals wieder zur Schule gehen dürfen, um zu unterrichten? Wenn seine Nachbarn es herausfänden, würden sie ihre Kinder trotzdem mit seinen Kindern spielen lassen?

Eine einfühlsame Krankenschwester überredete sie, das Verfahren auszuprobieren.

« ECT war meine Wunderlösung », gibt Kivler zu. « Nach der dritten Behandlung hatte mein Mann Tränen in den Augen. Er sagte: « Ich kann das Leben wieder in deinen Augen sehen. « 

„Mom! Rief seine Kinder aus. « Du bist zurück. « 

Carol Kivler, die sich in der Elektrokrampftherapie befand, arbeitet jetzt als Anwältin und Autorin für psychische Gesundheit. Carol Kivlers Bild

Wie ECT hilft

Schätzungen zufolge sind jedes Jahr eine Million Menschen auf der ganzen Welt ETC ausgesetzt. Wenn Sie sich jedoch depressiv fühlen und Ihren Arzt konsultieren, ist dies nicht die erste angebotene Behandlung. Oder sogar die zweite oder die dritte.

Dieses Verfahren wird am häufigsten zur Linderung der sogenannten therapierefraktären Depression angewendet – einer Depression, die nicht auf andere Formen der Hilfe wie Medikamente reagiert hat.

ECT kann Menschen mit schweren depressiven Störungen oder bipolaren Störungen helfen. Es wird auch zur Behandlung von Katatonie angewendet, einer potenziell lebensbedrohlichen Erkrankung, bei der Menschen Schwierigkeiten haben, ihre Bewegungen zu kontrollieren, bis sie aufhören zu essen oder zu sprechen.

Während der EKT werden Patienten einer Vollnarkose unterzogen und erhalten ein Medikament, das ihre Muskeln stabilisiert. Dann bringt ein Arzt Elektroden von jeweils etwa der Größe eines Silberdollars direkt an bestimmten Bereichen des Kopfes an. Wenn eine Taste gedrückt wird, wird ein elektrischer Niederspannungsimpuls an das Gehirn der Person übertragen.

Der Anfall dauert normalerweise zwischen 30 und 45 Sekunden und die gesamte Schlafdauer des Patienten beträgt 4 bis 5 Minuten, sagt Dr. Kala Bailey, Psychiaterin am Peter O'Donnell Jr. Brain Institute von UT Southwestern. « Es ist ziemlich enttäuschend », gibt sie zu. « Wir haben Auszubildende, die kommen, um zu sagen » das war es? « 

Eine halbe Stunde später sind einige Patienten bereit, für den Tag nach Hause zu gehen.

« Es kann sechs bis acht Wochen dauern, bis die meisten Antidepressiva wirksam sind », sagt Bailey. « Wenn ECT funktioniert, können wir in ein oder zwei Wochen einen Unterschied feststellen. Dies kann von jemandem reichen, der sich subjektiv besser fühlt und « Ich habe eine bessere Stimmung » sagt, bis zu seiner Familie, die bemerkt, dass sie sich mehr verlobt, sich anzieht, isst und aus dem Haus gehen will.

Trotzdem kann eine komplette Serie von EKT bis zu 20 Behandlungen erfordern, die dreimal pro Woche durchgeführt werden.

Studien haben gezeigt, dass Elektroschock antidepressive, antipsychotische, antimanische und krampflösende Wirkungen hat. wie es funktioniert bleibt ein bisschen rätselhaft. Es gibt wahrscheinlich mehr als einen Grund.

Wie Antidepressiva können Elektroschocks die Produktion wichtiger Gehirnchemikalien wie Serotonin auslösen, das die Stimmung reguliert. Es stimuliert auch die Produktion von Dopamin, einem Neurotransmitter, der mit dem Lustzentrum des Gehirns verbunden ist. Andere Forschungen weisen darauf hin, dass Elektroschocks die Gehirnaktivität in der Amygdala reduzieren, dem Teil des Gehirns, der Angst und Furcht kontrolliert.

« Das ist großartig », sagte Bailey. « Wenn wir die Patienten gut auswählen, haben mindestens 60 – wenn nicht 70% – eine Antwort auf TCE. Das sagt viel aus. « 

Die Risiken von ECT

Es ist unmöglich, über ECT zu sprechen, ohne auf den Film « Flug über ein Kuckucksnest » von 1975 Bezug zu nehmen, in dem « Schocktherapie » als eine Form der Bestrafung für Menschen mit psychischen Erkrankungen beschrieben wird .

« TCE galt früher als barbarische Therapie », sagt Sal Raichbach, PsyD, LCSW, registrierter Psychologe und Leiter der Abteilung für klinische Compliance im Ambrosia-Behandlungszentrum. « Viele Menschen erinnern sich an die ECT, bei der es sich um Bilder von Patienten handelt, die an einem Stuhl befestigt sind, mit einem Gerät auf dem Kopf und einem Holzstab im Mund, um nicht auf die Zunge zu beißen. « 

« Glücklicherweise ist eine echte Elektrokrampftherapie ganz anders. « 

Obwohl Experten es für sicherer, weicher und präziser halten, ist es nicht ohne Nebenwirkungen.

Leichte Reaktionen wie Kopfschmerzen, Muskelschmerzen und Übelkeit können oft mit rezeptfreien Medikamenten kontrolliert werden. « Kognitive Nebenwirkungen sind jedoch in der Regel das Hauptanliegen von EZTs », sagt Professor Dr. Joseph J. Cooper Associate of Clinical Psychiatry. an der Universität von Illinois in Chicago.

Das häufigste Problem, auf das Menschen unter ECT stoßen können, ist ein Kurzzeitgedächtnisversagen, obwohl dies vorübergehend zu sein scheint. « Die Fähigkeit, neue Erinnerungen zu schaffen, kehrt normalerweise nach ein bis zwei Wochen Absetzen der ECT-Behandlung zur Normalität zurück », sagte Cooper.

Die Menschen befürchten oft, dass Elektroschocks Hirnschäden verursachen oder ihre Persönlichkeit radikal verändern. « Dies wurde untersucht, und es gibt keine wissenschaftlichen Beweise, die sie als Risiken belegen », sagte Cooper. « In der Tat gibt es Hinweise darauf, dass Elektroschocks … neue Verbindungen zwischen Gehirnzellen im Hippocampus induzieren können, was ein wichtiger Mechanismus für die antidepressiven Wirkungen von Elektroschocks sein könnte. « 

Der ECT-Prozess wird weiter verfeinert. Jüngste im Journal of Clinical Psychiatry veröffentlichte Forschungsergebnisse zeigen, dass die Identifizierung von Markern für Hirnentzündungen dazu beitragen kann, die Personen zu identifizieren, die am meisten von der Elektroschocktherapie profitieren.

Währenddessen arbeiten Forscher der Duke University School of Medicine daran, eine elektrische Karte der Gehirndepression zu erstellen. Dies könnte es ETC-Anbietern ermöglichen, auf bestimmte Bereiche des Gehirns eines Patienten abzuzielen, die nicht richtig funktionieren.

« Elektrokrampftherapien zielen jedoch direkt auf das Gehirn, den empfindlichsten und komplexesten Teil eines jeden Menschen », sagt Raichbach. „So, [it] sollten nur als Alternative zu « traditionellen Therapien » betrachtet werden, wenn sie nicht erfolgreich waren. « 

Jeder, der für eine ECT in Betracht gezogen wird, muss sich einer medizinischen und psychiatrischen Untersuchung unterziehen. Wichtig sei es laut Raichbach auch, « den Patienten selbst über die Erwartungen und Ziele seiner Behandlung zu informieren ».

Die nach der EKT gemeldete Rezidivrate beträgt im ersten Halbjahr 50%. « Es mag hoch erscheinen », sagt Bailey, « aber wenn die Symptome des Patienten erneut auftreten, haben wir die Möglichkeit, erneut mit der ECT zu intervenieren. »

Und gelegentlich, bemerkt sie, « bleiben Patienten für 15 oder 20 Jahre in Remission oder müssen es nie wieder haben. »

Was passiert nach ECT

Vier Jahre, nachdem Kivler seinen ersten Elektroschock erhalten hatte, begann sich seine geistige Gesundheit wieder zu verschlechtern. Sie hatte wieder einen TEC und ihre Depression verschwand – und stieg im Laufe der Jahre zweimal wieder an. Doch nach ihrer letzten Behandlung im Jahr 1999 dauerte es weitere 5 Jahre, um einfach zuzugeben, dass sie sich dem Eingriff unterzogen hatte.

« Ich hatte Angst, beschriftet zu werden. Ich wollte keine 'beschädigte Ware' sein « , sagt Kivler. « Psychische Gesundheitsprobleme sind sowohl persönlich als auch beruflich so stigmatisiert. »

ECT muss den unglücklichen Spitznamen « Schocktherapie » verlieren und in « Gehirn-Defibrillator » umbenannt werden, sagte sie. « Wenn dein Herz stehen bleibt, schockieren sie es », sagt sie. « Wenn sie Ihr Gehirn mit Elektrizität treffen, starten sie es auch neu. Das Wort « Schock » – seine Konnotation ist beängstigend. « 

„Exit [about ECT] war Teil meiner Heilung « , sagte Kivler, die seitdem eine Anwältin für psychische Gesundheit ist und ein Buch über ihre Erfahrungen schrieb: » Werde ich derselbe sein? Verwandle das Gesicht von Depressionen und Angstzuständen. « Ich fühlte mich so schuldig und beschämt. Es war an sich schwächend.

Heute, im Alter von 67 Jahren, leidet Kivler seit 18 Jahren nicht mehr an Depressionen. Sie schreibt dies nicht nur ihrer Erfahrung mit ECT zu, sondern auch den tiefgreifenden Veränderungen, die sie an ihrer Lebensweise vorgenommen hat.

« Ich habe mich auf die Suche gemacht, um die geistige Gesundheit wiederzugewinnen », sagt Kivler.

In diesen Tagen praktiziert sie Akupunktur. Sie übt. Sie arbeitet mit einem Ernährungsberater zusammen und nimmt pflanzliche Präparate ein. Sie meditiert, praktiziert Yoga und nimmt sowohl an kognitiver Verhaltenstherapie als auch an Achtsamkeit teil.

« Es ist harte Arbeit, gesund zu bleiben », sagt Kivler. « Wir sind ein schnelles Unternehmen, aber ich arbeite an der Wiederherstellung, 7 Tage die Woche, 365 Tage im Jahr. « 

Kommentieren Sie den Artikel

Bitte geben Sie Ihren Kommentar ein!
Bitte geben Sie hier Ihren Namen ein