Risiko für DDT-Autismus
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Autismus ist eine komplexe und verwirrende Entwicklungsstörung, die zunimmt.

Die Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten (CDC) gaben kürzlich bekannt, dass die Prävalenz von Autismus in den USA auf 1 von 59 Geburten angestiegen ist.

2007 berichtete die CDC, dass eines von 150 Kindern autistisch war (basierend auf 2002-Daten von 14 Gemeinden).

Es ist unklar, inwieweit dieser Anstieg der Prävalenz auf bessere Statistiken zurückzuführen ist, die auf ein stärkeres Bewusstsein für Autismus und einen verbesserten Zugang zu Dienstleistungen zurückzuführen sind.

Ungeachtet der Tatsache, dass die meisten Untersuchungen zeigen, dass Autismus nicht durch Impfstoffe verursacht wird, ist immer noch keine einzige Ursache bekannt.

Wissenschaftler untersuchen Möglichkeiten wie instabile Gene, Probleme während der Schwangerschaft oder der Geburt sowie Umweltfaktoren wie Virusinfektionen und die Exposition gegenüber Chemikalien.

Dr. Alan S. Brown, MPH, Psychiater und Epidemiologe an der Columbia University, hat einen großen Teil seiner Karriere mit der Erforschung von Risikofaktoren für Autismus, Schizophrenie und bipolare Störungen verbracht.

Seine jüngste Studie über Autismus könnte eine seiner wichtigsten sein.

Brown und sein internationales Team haben den möglichen Zusammenhang zwischen Autismus und DDT-Insektizid untersucht.

DDT (Dichlordiphenyltrichlorethan) wurde einst in den USA häufig verwendet, wurde jedoch 1972 von der Environmental Protection Agency (EPA) unter Präsident Richard Nixon verboten, da es als umwelt-, tier- und dosenschädlich eingestuft wurde -sogar Menschen sein.

Also, warum sollte Brown Zeit damit verbringen, ein Schutzspray zu studieren, das vor fast fünf Jahrzehnten in den USA verboten war?

Weil DDT in der Nahrungskette fortbesteht, sagte er. Es kann bis zu mehreren Jahrzehnten dauern, bis es kollabiert. Dies hat zur Folge, dass der Kontakt mit Menschen, einschließlich schwangerer Frauen, aufrechterhalten wird.

Die Studie von Brown und seinem internationalen Team über mehr als eine Million Schwangerschaften in Finnland hat einen Zusammenhang zwischen dem hohen DDT-Metabolitenspiegel im Blut schwangerer Frauen und dem erhöhten Risiko für Autismus bei ihren Kindern gezeigt.

Was die Studie ergab

Die Ergebnisse der Studie, die von Brown und anderen Forschern der Mailman School of Public Health in Kolumbien und der Abteilung für Psychiatrie durchgeführt wurde, wurden heute im American Journal of Psychiatry veröffentlicht.

Diese Studie, die in Zusammenarbeit mit Forschern der Universität Turku und des Nationalen Instituts für Gesundheit und Soziales in Finnland durchgeführt wurde, ist die erste, die ein Insektizid mit dem Risiko von Autismus unter Verwendung von Biomarkern in Verbindung bringt mütterliche Exposition.

Die Studie untersuchte auch die Exposition von Müttern gegenüber PCB (polychlorierte Biphenyle), einer weiteren Klasse von Umweltschadstoffen, und kam zu dem Schluss, dass zwischen diesen Substanzen und Autismus kein Zusammenhang besteht.

Brown sagte, ihr Team habe 778 Fälle von Autismus bei Kindern festgestellt, die zwischen 1987 und 2005 bei Frauen geboren wurden, die in der finnischen Mutterschaftskohorte eingeschrieben waren, was 98% der schwangeren Frauen in Finnland entspricht.

Sie assoziierten diese Mutter-Kind-Paare mit einer Kontrollgruppe von Nachkommen von Müttern und Nachkommen ohne Autismus.

In der frühen Schwangerschaft entnommenes mütterliches Blut wurde auf DDE, einen Metaboliten von DDT, und PCB analysiert.

Die Ermittler berichteten, dass sich die Wahrscheinlichkeit von Autismus mit geistiger Behinderung bei Kindern für die Mutter mit höherem Quartil-DDE verdoppelte.

Für die gesamte Autismus-Stichprobe war die Wahrscheinlichkeit für Kinder, die einer hohen mütterlichen DDE ausgesetzt waren, fast ein Drittel höher.

Die Ergebnisse blieben nach Bereinigung um verschiedene Faktoren wie das Alter der Mutter und die psychiatrische Vorgeschichte bestehen. Es gab keine Assoziation zwischen mütterlichen PCBs und Autismus, sagte Brown.

« Diese Studie liefert uns einen neuen Risikofaktor, der in der Umwelt vorherrscht und der eine Minderheit der Fälle darstellen könnte, aber in Bezug auf das Risiko keine geringe Minderheit », sagte Brown gegenüber Healthline.

Leider, sagte Brown, sind diese Chemikalien noch in der Umwelt vorhanden und werden in unserem Blut und in Geweben gefunden.

« Bei schwangeren Frauen werden sie auf den sich entwickelnden Fötus übertragen », sagte er. « Zusätzlich zu genetischen und Umweltfaktoren deuten unsere Ergebnisse darauf hin, dass eine vorgeburtliche Exposition gegenüber DDT-Toxin ein Auslöser für Autismus sein könnte. »

Browns Team brachte zwei Gründe vor, warum sie beobachtete, dass die Exposition von Müttern gegenüber DDE mit Autismus zusammenhängt, die Exposition von Müttern gegenüber PCB dagegen nicht.

PCBs oder polychlorierte Biphenyle sind Industrieprodukte oder Chemikalien, die 1979 in den USA verboten wurden.

Erstens, erklärte Browns Team, ist die mütterliche DDE mit einem geringen Geburtsgewicht verbunden, einem gut replizierten Risikofaktor für Autismus. Im Gegensatz dazu war die Exposition der Mutter gegenüber PCB nicht mit einem geringen Geburtsgewicht verbunden.

Zweitens betont Browns Team die Androgenrezeptorbindung, einen Schlüsselprozess in der Neuroentwicklung.

Eine Studie an Ratten ergab, dass DDE die Androgenrezeptorbindung hemmt, ein Ergebnis, das auch in einem Rattenautismusmodell beobachtet wurde.

Im Gegensatz dazu erhöhen PCBs die Transkription von Androgenrezeptoren.

Kommentar von anderen Wissenschaftlern

Wie bei den meisten Untersuchungen zum Thema Autismus stößt diese Studie bei den Experten auf respektvolle Meinungsverschiedenheiten.

Tracey Woodruff, Ph.D., MPH, die reproduktive Gesundheit und Umwelt an der Universität von Kalifornien in San Francisco studiert, sagte dem Nature Magazine heute, dass die Studie « wirklich erstaunlich ist. « 

Sie war beeindruckt von der Anzahl und Qualität der Proben aus der finnischen Datenbank und stellte fest, dass der Zusammenhang zwischen DDT und Autismus auffällig war.

« Dies bestätigt nur, dass das Verbot [DDT] war eine gute Idee, sagte sie

Thomas Frazier, PhD, wissenschaftlicher Leiter von Autism Speaks, zeigte sich jedoch etwas weniger begeistert von dieser Studie.

Er nannte es wichtig, aber nicht revolutionär.

« Dies deutet auf einen anderen potenziellen Umweltrisikofaktor hin, DDT, dupliziert jedoch nicht einen zuvor identifizierten Risikofaktor, PCB », sagte er gegenüber Healthline. « Dies unterstreicht die Notwendigkeit, eine große Stichprobe zu replizieren, insbesondere im Hinblick auf die Risikofaktoren von Autismus. « 

Frazier sagte, dass der Mechanismus, durch den DDT den Autismus erhöhen kann, nicht bekannt ist und es sich möglicherweise nicht lohnt zu spekulieren, bis die Entdeckung wiederholt wird. Es ist möglich, dass DDT als Toxin die Expression von Genen im sich entwickelnden Gehirn beeinflusst. « 

« Die andere wichtige Einschränkung in dieser Studie », sagte Frazier, « ist, dass Assoziation nicht Verursachung bedeutet. Obwohl die Autoren ähnliche Fälle und Kontrollen identifiziert und die relevanten Faktoren angepasst haben, können andere Erklärungen nicht ausgeschlossen werden. « 

« Letztendlich ist diese Studie nicht revolutionär, aber sie ist gut gemacht und legt die Notwendigkeit einer Replikation und sorgfältigen Prüfung von DDT in der Zukunft nahe », sagte Frazier.

Antwort des Studienleiters

Brown sagte, er stimme vielem zu, was Frazier sagte, aber nicht allem.

« Ich stimme zu, dass es notwendig ist, zu replizieren, aber ob die Studie revolutionär ist oder nicht, dies ist die erste auf Biomarkern basierende Studie, und dies ist erwähnenswert », sagte Brown.

Brown sagte, dass die Studie neue Studien anderer Mechanismen und anderer Chemikalien, einschließlich anderer Insektizide befürwortete.

« Dies, zusammen mit anderen Beweisen, wird uns helfen, die Biologie des Autismus besser zu verstehen », sagte Brown. « Wir lernen jeden Tag und hoffen auf mehr Bildung. « 

Brown sagte, dass diese Studie Frauen nicht alarmieren sollte, die warten.

Er sagte, dass die überwiegende Mehrheit der Frauen, auch mit hohen DDT-Metaboliten, keine autistischen Nachkommen hatte.

Dies legt nahe, dass für die Entwicklung von Autismus andere Risikofaktoren, einschließlich möglicher genetischer Mutationen, in Verbindung gebracht werden sollten.

« Möglicherweise brauchen Sie eine genetische Veranlagung », die mit der Exposition der Umwelt gegenüber Autismus verbunden ist, sagte er.

Brown sagte, dass diese Art der Forschung schließlich zu Behandlungen führen könnte, indem eine Unterklasse von Menschen mit bestimmten genetischen Faktoren identifiziert wird.

« Der Schlüssel liegt darin, ein bestimmtes Ziel zu identifizieren, das das in Richtung Präzisionsmedizin bringen würde », sagte Brown.

Er fügte hinzu, dass es auch Beweise dafür gibt, dass bei Autismus eine Komponente des Immunsystems « dysreguliert sein könnte ».

Autismus und das Immunsystem

Eine andere wichtige Studie über Autismus, die vor einigen Wochen veröffentlicht wurde, kam zu dem Schluss, dass die Entwicklung von Autismus durch das Mikrobiom der schwangeren Frau während der Schwangerschaft gut bestimmt wird.

Ergebnisse von Wissenschaftlern der medizinischen Fakultät der Universität von Virginia (UVA) legen nahe, dass einige Formen von Autismus verhindert werden könnten.

In einer im letzten Monat im Journal of Immunology veröffentlichten Studie gelangten die Wissenschaftler zu dem Schluss, dass mütterliche Mikroorganismen während der Schwangerschaft die Reaktionen auf Interleukin-17A (IL-17A) kalibrieren, die eine Schlüsselrolle bei der Entwicklung von spielen Autismus.

Interleukin-17A ist ein entzündliches Molekül, das vom körpereigenen Immunsystem produziert wird.

UVA-Forscher sind zu dem Schluss gekommen, dass die Auswirkungen des Mikrobioms auf die Entwicklung von Autismus verhindert werden können, indem das Mikrobiom der schwangeren Mutter verändert wird, indem ihre Ernährung verbessert wird, die zukünftige Mutter mit probiotischen Ergänzungsmitteln versorgt wird oder indem Durchführen einer Stuhltransplantation.

Eine andere Lösung wäre, die IL-17A-Signalisierung direkt zu blockieren, dies wäre jedoch problematischer.

« Wir haben festgestellt, dass das Mikrobiom ein Schlüsselfaktor für die Bestimmung der Empfindlichkeit ist [to autism-like disorders]Dies deutet darauf hin, dass Sie auf das Mikrobiom der Mutter oder auf dieses entzündliche Molekül, IL-17A, zielen können « , sagte der leitende Forscher John Lukens, PhD, von der Abteilung für Neurowissenschaften der AVU.

« Sie können dies auch verwenden [IL-17A] als Biomarker für die Früherkennung « , sagte Lukens in einer Pressemitteilung.

Er erklärte, dass das Mikrobiom das sich entwickelnde Gehirn auf verschiedene Arten formen kann.

« Das Mikrobiom ist wirklich wichtig, um zu bestimmen, inwieweit das Immunsystem der Nachkommen auf Infektionen, Verletzungen oder Stress reagiert », sagte er.

Lukens 'Studien zeigen, dass ein ungesundes Mikrobiom bei der Mutter ihren Nachwuchs für neurologische Entwicklungsstörungen anfällig machen kann, aber leicht modifiziert werden kann.

Alle diese Ansätze zielen darauf ab, ein gesundes Gleichgewicht zwischen den verschiedenen im Darm lebenden Mikroorganismen wiederherzustellen, obwohl die Forscher noch keine spezifischen Ernährungsempfehlungen formuliert haben.

Das Blockieren von IL-17A könnte auch eine Möglichkeit sein, Autismus zu verhindern, aber Lukens sagte, es sei viel riskanter.

« Wenn Sie an Schwangerschaft denken, akzeptiert der Körper fremdes Gewebe, das ein Baby ist », sagte er. « Infolgedessen erfordert die Aufrechterhaltung der embryonalen Gesundheit ein komplexes Gleichgewicht der Immunregulation, sodass die Menschen es eher vermeiden, das Immunsystem während der Schwangerschaft zu manipulieren. « 

IL-17A ist bereits an Erkrankungen wie rheumatoider Arthritis, Multipler Sklerose und Psoriasis beteiligt. Es gibt bereits Medikamente zur Bekämpfung.

Lukens merkte jedoch an, dass das Molekül ein wichtiges Ziel im Kampf gegen Infektionen, insbesondere Pilzinfektionen, hatte.

Wenn Sie es blockieren, sagt er, « könnten Sie anfällig für alle Arten von Infektionen werden. Und dies während der Schwangerschaft zu tun, könnte komplexe Trainingseffekte auf die Entwicklung des Kindes haben, die Wissenschaftler entschlüsseln müssten. « 

Die Debatte um Insektizide und Herbizide geht weiter

Der Schaden, den Insektizide und Herbizide dem Menschen zufügen, ist seit langem umstritten.

DDT, das erstmals 1874 synthetisiert wurde, wurde vom Militär während des Zweiten Weltkriegs zur Bekämpfung von Malaria, Typhus, Körperläusen und Beulenpest eingesetzt.

Landwirte verwendeten DDT bei verschiedenen Nahrungspflanzen in den USA und auf der ganzen Welt, und DDT wurde auch in Gebäuden zur Schädlingsbekämpfung eingesetzt.

Weltweit wird DDT immer noch in kleinen Mengen in Ländern eingesetzt, um Mücken, einschließlich derer, die Malaria übertragen, effektiv abzutöten.

DDT war so beliebt, weil es effizient, relativ kostengünstig herzustellen und langlebig in der Umwelt ist.

2006 unterstützte die Weltgesundheitsorganisation das Pestizid zur Bekämpfung der Malaria.

Einige Umweltgruppen befürworten die eingeschränkte Verwendung von DDT zur Bewältigung der Malariakrise, andere Gruppen sagen jedoch, dass das Versprühen von DDT schädlich ist.

Einige, wie das Cato Institute, wollen DDT in die USA zurückbringen.

Studien haben jedoch gezeigt, dass DDT und sein Metabolit DDE verschiedene Auswirkungen auf die menschliche Gesundheit haben, einschließlich Fehlgeburten und niedrigem Geburtsgewicht, Nervensystem- und Leberschäden sowie Brustkrebs und andere Krebsarten, Entwicklungsverzögerung und männliche Unfruchtbarkeit.

Insektizide in der Schlacht von Monsanto

Monsanto, das Chemieunternehmen, das an der Kontroverse um viele seiner auf Chemikalien basierenden Produkte – PCBs mit Rinderwachstumshormonen, Polystyrol und Agent Orange (Dioxin) – beteiligt war, war einer der ersten Hersteller DDT.

Monsanto besteht seit Jahrzehnten darauf, dass DDT sicher ist. Und jetzt steht ein weiteres Monsanto-Herbizid unter Beschuss, weil es angeblich Krebs verursacht hat.

Letzte Woche entschied eine Jury in San Francisco, dass Monsantos Roundup, der weltweit meistverkaufte Unkrautvernichter, ein ehemaliges Non-Hodgkin-Lymphom mit Feldschulpersonal injiziert hatte.

Dewayne Johnson, die kurz davor steht, an Krebs zu sterben, hat 289 Millionen Dollar Schadenersatz erhalten.

Nach dem Urteil gab Monsanto eine Erklärung ab, in der er sagte, er halte an Studien fest, die darauf hindeuten, dass Roundup keinen Krebs verursacht.

« Wir werden gegen diese Entscheidung Berufung einlegen und dieses Produkt, das seit 40 Jahren sicher eingesetzt wird und ein wichtiges, wirksames und sicheres Instrument für Landwirte und andere ist, weiterhin energisch verteidigen », sagte Scott Partridge, Vizepräsident von Monsanto .

Johnsons Sieg könnte ein Präzedenzfall für Tausende anderer Fälle sein, in denen behauptet wird, Monsantos beliebtes Herbizid sei die Ursache für das Non-Hodgkin-Lymphom.

Johnsons Fall war der erste, der vor Gericht gestellt wurde, weil er im Begriff war zu sterben. In Kalifornien können sterbende Kläger einen beschleunigten Prozess beantragen

Monsanto hatte eine ähnliche Verteidigung für Agent Orange, das berüchtigte Herbizid, von dem das Department of Veterans Affairs jetzt zugibt, dass es Zehntausende von US-Veteranen verletzt hat.

« Das ehemalige Monsanto-Unternehmen stellte die Produktion von DDT von 1944 bis 1957 aus wirtschaftlichen Gründen ein », schreibt das Unternehmen auf seiner Website.

« Dieses Urteil ist lange bevor Umweltbelange auf den Tisch kamen und wir produzieren oder vertreiben es bis heute nicht. Zu den Vorteilen von DDT gibt es jedoch einiges zu sagen. Die Weltgesundheitsorganisation hat festgestellt, dass DDT eine wirksame Präventionsmaßnahme gegen Malaria ist, eine durch Mücken übertragene Krankheit, an der jedes Jahr Millionen von Menschen sterben. « 

Monsanto wurde kürzlich von Bayer gekauft, dem globalen Pharmaunternehmen, das im vergangenen Jahr von der Food and Drug Administration die Zulassung für die Vermarktung eines seiner neuesten und vielversprechendsten Medikamente, Aliqopa, zur Behandlung des Non-Hodgkin-Lymphoms erhalten hatte .

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