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Kontroverse Studie verknüpft Cannabiskonsum mit beschleunigter Hirnalterung

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Eine neue Studie besagt, dass Cannabiskonsum zu einer beschleunigten Alterung des Gehirns führen kann, Experten sagen jedoch, dass die Ergebnisse « das Marketing der Wissenschaft vorziehen ».

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Kann Cannabiskonsum zu einer beschleunigten Alterung des Gehirns führen? Illustration von Ruth Basagoitia

In einer neuen Studie wurden Cannabis, Alkohol und einige psychische Störungen als Hauptursachen für das Altern des Gehirns identifiziert.

In Rechnung gestellt als der größte Bei einer bekannten Studie zur Bildgebung des Gehirns, bei der mehr als 60.000 SPECT-Scans verwendet wurden, sieht die Suche fantastisch aus.

Es fördert auch eine attraktive Perspektive: In der Lage zu sein, Bilder des Gehirns zu betrachten, um zu sehen, ob es verfrüht ist oder nicht. Altern.

Die Experten stellten jedoch die methodische Forschung in Frage, die unter Medizinern seit langem kritisiert wird.

die Studie

Forschung wurde durchgeführt durch Dr. Daniel Amen, ein Psychiater, der die Amen-Kliniken leitet, die auf Single Photon Emission Tomography (SPECT) spezialisiert sind, sowie Wissenschaftler von Google, der UCLA und der Johns Hopkins University.

Insgesamt analysierte das Team 62.454 SPECT-Scanner von mehr als 30.000 Patienten im Alter von weniger als einem Jahr bis 105 Jahren. Die für die Studie verwendeten Scanner wurden alle von Patienten in Amen-Kliniken gesammelt.

« Basierend auf einer der größten bildgebenden Untersuchungen des Gehirns, können wir jetzt häufige Störungen und Verhaltensweisen verfolgen, die zu einer vorzeitigen Alterung des Gehirns führen. Eine bessere Behandlung dieser Störungen kann den Alterungsprozess des Gehirns verlangsamen oder sogar stoppen « , sagte Hauptautor Daniel Amen.

Auf den ersten Blick erscheint das Konzept der Studie einfach: Wie in anderen Teilen des menschlichen Körpers können sich Stress und Anspannung beschleunigen Altern Prozess.

Für eine Sportler es könnte auf Ihren Schultern oder Knien wegen der Jahre der körperlichen Tätigkeit sein. Für jemanden mit einer Vorgeschichte von starkem Alkohol Verwendung Es könnte die Leber sein.

Die Idee ist, dass in einem bestimmten Alter Ihr Körper und Ihre Organe auf eine bestimmte Weise aussehen und funktionieren sollten und dass das Gehirn nicht anders ist.

Die Auswirkungen verschiedener Erkrankungen des Gehirns – wie der Konsum psychoaktiver Substanzen oder psychischer Störungen – können zu einer vorzeitigen Alterung des Gehirns führen, was zu einer Schwächung der kognitiven Funktion, einem Gedächtnisverlust und einem erhöhten Risiko für Alzheimer führt. Alzheimer und Demenz.

Mithilfe der SPECT-Bildgebungstechnologie und der Untersuchung der Blutdurchblutung (Blutfluss) im Gehirn verglichen die Forscher ihre Beobachtungen mit dem chronologischen Alter des Gehirns und ermittelten ein « geschätztes Alter des Gehirns »: Wie sehr schien das Gehirn gealtert zu sein.

Es ist bekannt, dass sich die Durchblutung des Gehirns mit der Zeit entwickelt, und Forscher sagen, dass die Verwendung als Biomarker « das chronologische Alter entscheidend vorhersagen und mit den aktuellen psychiatrischen Störungen variieren kann ».

Die Bedingungen, die als Faktoren für die Hirnalterung untersucht wurden, schlossen Demenz, ADHS, schwere Depression, bipolare Störung, generalisierte Angststörung, traumatische Hirnverletzung, Schizophrenie, alkoholbedingte Störung und verwandte Störung ein. für die Verwendung von Cannabis.

Die Ergebnisse

Unter diesen Erkrankungen hat die Schizophrenie mit durchschnittlich vier Jahren vorzeitigen Alterns am meisten zum Altern des Gehirns beigetragen, gefolgt von Cannabismissbrauch (2,8 Jahre), bipolarer Störung (1,6 Jahre). ADHS (1,4 Jahre) und Alkoholismus (0,6 Jahre).

Ein Teil dessen, was die Aufmerksamkeit auf die Studie gelenkt hat, ist die einfache Tatsache, dass Cannabiskonsum ganz oben auf der Liste steht.

« Die Leute sehen es irgendwie als harmlose Droge, aber das ist nicht unsere Ausbildung oder Erfahrung ist Sagen Sie es uns « , sagte Amen Healthline. « Die Daten, die ich in der weltweit größten Bilddatenbank habe, und die Erfahrung der letzten 40 Jahre zeigen, dass es das Gehirn verletzt. Dies verringert die Durchblutung des Gehirns und macht Ihr Gehirn giftiger. « 

Diese Aussage wurde jedoch, wie andere in der Studie, kritisiert.

Die Kontroverse

Die wissenschaftliche Literatur zu Marihuana und Alzheimer ist keineswegs sauber geschnitten.

Einige Studien haben gezeigt, dass THC und CBD – zwei der vielen chemischen Verbindungen, die in Marihuana vorkommen – positive Auswirkungen auf die Alzheimer-Krankheit und die Demenz haben können.

Die Anwälte stimmen nicht mit der Art und Weise überein, wie das Arzneimittel durch Amen gekennzeichnet ist.

« Es gibt interessante vorläufige Daten, die größtenteils auf Tiermodellen basieren und zeigen, dass Cannabiskomponenten neuroprotektiv sein können kann möglicherweise Halten Sie die Tasten gedrückt, um die Altern Prozesse im Gehirn und / oder altersbedingte Störungen « , sagte Paul Armentano, stellvertretender Direktor der Nationalen Organisation für die Reform der Marihuana-Gesetzgebung (NORML), gegenüber Healthline.

« offensichtlich, Diese Ergebnisse und ihre Implikationen scheinen mit denen von in Konflikt zu stehen Dr. Amen, sagte Armentano.

Amens Schlussfolgerungen zu den Auswirkungen des Marihuanakonsums auf das Gehirn Altern Die Studie mag das sichtbarste Problem gewesen sein, aber es ist selten das einzige Problem, das andere mit ihm und seiner Arbeit hatten.

Zu sagen, dass Amen einen berüchtigten Ruf in der medizinischen Gemeinschaft hat, wäre ein Euphemismus.

Er wurde als Betrüger, Schlangenölverkäufer und Henker bezeichnet.

Healthline, kontaktiert von einem Experten des UCLA Brain Research Institute und kontaktiert von Healthline, sagte: « Ich habe nichts zu dem hinzuzufügen, was von anderen gesagt wurde. » schlug vor, es vom Ärzteausschuss zu prüfen.

Er lehnte es ab, sich weiter zu äußern.

Die Frage, die sich viele mit Amen stellen, ist seine Verwendung von SPECT. Die Technologie selbst ist nichts neu – das ist gibt es seit etwa drei Jahrzehnten.

Es werden radioaktive Tracer verwendet, die in das Blut injiziert werden. Diese können verwendet werden, um den Blutfluss in den Organen des Körpers zu messen oder um koronare Herzkrankheiten oder Gehirnanomalien zu erkennen und zu diagnostizieren.

Amens Arbeit untersucht mithilfe von SPECT die Durchblutung und die Gehirnaktivität, um psychische Störungen zu identifizieren und zu diagnostizieren, eine kontroverse Praxis, die von Gleichaltrigen schlecht gesehen wird.

« Psychiater sind die einzigen Ärzte, die das Organ, das sie behandeln, praktisch nie sehen », sagte Amen. Er führt das intuitive Argument an, dass Biomarker und funktionelle Bildgebung des Gehirns in der Psychiatrie eingesetzt werden sollten.

Diese Theorie wird von vielen nicht unterstützt draußen einer Minderheit von Psychotherapeuten.

Im Jahr 2012 veröffentlichte die American Psychiatric Association einen Konsensbericht über die Verwendung von Neuroimaging bei psychiatrischen Erkrankungen und erklärte, dass « Neuroimaging derzeit in den US-amerikanischen Praxisrichtlinien nicht empfohlen wird. oder europäisch, um die Diagnose einer primären psychiatrischen Störung positiv zu definieren.

Seth J. Gillihan, PhD, Klinischer Psychologe und Assistenzprofessor für Klinische Psychologie, Abteilung für Psychiatrie, Universität von Pennsylvania, hat einen Artikel über Amens Arbeit und seine Positionierung in diesen Richtlinien veröffentlicht.

Er sagt, dass die Verwendung der Bildgebung des Gehirns für diagnostische Zwecke sicherlich plausibel ist, da bestimmte psychische Erkrankungen identifizierbare biologische Marker aufweisen, aber die Probleme, die ihre Umsetzung verhindern, sind vielfältig.

Was das neue Studium von Amen betrifft, sind seine Schlussfolgerungen aufregend – wenn sie tatsächlich wahr sind.

« Es gibt mehrere Faktoren, die den Blutfluss im Gehirn beeinflussen können, und wir müssen nicht unbedingt den Schluss ziehen, dass es dieser Zustand ist, der den gleichen Zusammenhang mit dem Blutfluss im Gehirn hat wie das Alter altersbedingte Veränderungen. Gehirn « , sagte er Healthline.

Für diejenigen, die von außen beobachten, mag die Arbeit von Amen beunruhigend und pseudowissenschaftlich erscheinen.

Laut Amen teilen die anderen Akteure in seinem Bereich jedoch nicht das gleiche Fachwissen, das diese und sein Team über Jahre hinweg erworben haben, und Tausende von Analysen mit der SPECT-Technologie.

« Wir haben eine Datenbank mit 150.000 Patientenanalysen aus 120 Ländern. Wenn wir einen Scan sehen, haben wir wirklich eine gute Vorstellung davon, was das bedeutet « , sagte er gegenüber Healthline.

Für viele, einschließlich Gillihan, reicht diese Aussage nicht aus, um die Behauptungen von Amen in seinen Nachforschungen zu rechtfertigen.

Dies ist eine interessante Perspektive, um spezifisches Wissen über psychische Gesundheitsprobleme zu erlangen. Experten sagen jedoch, dass die Technologie im Moment einfach nicht in der Lage ist, dies zu tun.

In Bezug auf die spezifischen Ansprüche dieser Studie?

« Die Forscher scheinen die offensichtlichen alternativen Erklärungen ihrer Ergebnisse ignoriert oder verworfen zu haben und ihre Diskussion auf die Förderung der Dienstprogramm SPECT-Analysen zur Bestimmung des geschätzten Alters des Gehirns einer Person. In dieser Studie scheint Marketing Vorrang vor Wissenschaft zu haben « , sagte Gillihan.

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