Neues Netzhautimplantat « Bis morgen », sagst du am Ende des Arbeitstages beiläufig.

In der Tat können Sie nicht. Zumindest nicht, wenn Sie zu den 11 Millionen Menschen in den USA gehören, die an einer altersbedingten Makuladegeneration leiden.

Es sind 22 Millionen Augen, die nicht mehr richtig funktionieren. Für die meisten dieser Augen gibt es keine Heilung.

Aber jetzt gibt es Hoffnung.

In frühen Studien scheint ein gentechnisch verändertes Netzhautimplantat für den Menschen sicher zu sein und kann bei der Behandlung von Sehverlust, der durch eine Art Makuladegeneration verursacht wird, wirksam sein.

Nehmen Sie es von Dr. Amir H. Kashani, Hauptautor einer neuen Studie, Chirurg und Assistenzprofessor für klinische Ophthalmologie an der Keck School of Medicine der University of Southern California (USC).

« Dieses Implantat hat das Potenzial, das Fortschreiten der Krankheit zu stoppen oder sogar das Sehvermögen der Patienten zu verbessern. Die Sicherheit beim Menschen zu beweisen, ist der erste Schritt in diese Richtung « , sagte er.

Neues Netzhautimplantat

Neues NetzhautimplantatFoto: Getty Images

Was ist Makuladegeneration?

Die nicht-neovaskuläre altersbedingte Makuladegeneration wird bei älteren Menschen immer häufiger, sagte Kashani gegenüber Healthline.

Die Krankheit hat zwei Formen, nass und trocken. Sie unterscheiden sich in der Art, wie sie voranschreiten, landen aber am selben Ort – der Blindheit.

NNAMD ist mit dem Verlust des retinalen Pigmentepithels (RPE) verbunden, einer Membran, die die visuellen Netzhautzellen im Auge pflegt und schützt.

Die altersbedingte trockene Makuladegeneration ist die häufigste Form. Im Laufe der Zeit kann dies zu einem zentralen Sehverlust führen, der es schwierig macht, andere zu lesen, zu schreiben, zu steuern oder zu erkennen.

Es ist diese Form der Krankheit, die von der Technik des Zellimplantats betroffen ist.

Die Symptome der « nassen » Form können durch Injektionen in die Augen beseitigt werden.

« Unsere Studie zeigt, dass dieses einzigartige stammzellbasierte Netzhautimplantat bislang gut vertragen wird. Erste Ergebnisse deuten darauf hin, dass es Menschen mit fortgeschrittener altersbedingter Makuladegeneration helfen könnte », sagte er. Dr. Mark S. Humayun, Mitglied der Studie. Autor, leitender Erfinder des Implantats und Direktor des USC Institute for Biomedical Therapeutics und Co-Direktor des USC Roski Eye Institute.

Kashani ist von den ersten Ergebnissen ermutigt.

« Diese Behandlung bietet fantastische Möglichkeiten », sagte er.

Behandlungsergebnisse

Die Behandlung, die aus einer Schicht von RPE-Zellen besteht, die von humanen embryonalen Stammzellen auf einer ultrafeinen Trägerstruktur stammen, wurde von einem Chirurgen des USC Roski Eye Institute in die Netzhaut von vier Patienten implantiert.

Die Arbeit vieler Menschen und Institutionen war notwendig, um dieses kleine Implantat herzustellen und zu testen.

Ärzte und Forscher des USC Roski Eye Institute haben mit anderen kalifornischen Institutionen zusammengearbeitet.

Die Ergebnisse der ersten Studie, die zum Teil vom California Institute for Regenerative Medicines finanziert wurde, wurden diesen Monat in Science Translational Medicine veröffentlicht.

Die Studie dauerte ein Jahr, in dem die Teilnehmer die Sicherheit des Implantats beurteilten.

Die Behandlung scheint gut vertragen worden zu sein, da keine schwerwiegenden Nebenwirkungen im Zusammenhang mit dem Implantat oder dem chirurgischen Eingriff auftraten.

Es wurde auch gezeigt, dass sich das Implantat in das Netzhautgewebe des Patienten integriert, was für die Behandlung zur Verbesserung der Sehfunktion wesentlich ist.

Die Forscher fanden heraus, dass die Netzhaut ihrer Patienten anatomische Veränderungen aufwies, die mit dem Wiederauftreten von PSA übereinstimmten.

Die Studie versuchte auch, eine visuelle Verbesserung zu messen.

Die vorläufige Bewertung des Forschungsteams ergab, dass eine Person eine Verbesserung der Sehschärfe aufwies, gemessen an der Anzahl der Buchstaben, die sie auf einer Sehtafel lesen konnte.

Im Rahmen der Studie führte das Forscherteam auch eine vorläufige Bewertung der Wirksamkeit der Therapie durch.

Zwei weitere Patienten zeigten eine Verbesserung der Sehfunktion, was an der Fähigkeit gemessen wurde, die mit dem Implantat behandelte Netzhautregion zu nutzen.

Keiner der Patienten hatte einen zusätzlichen Sehverlust.

Ein glücklicher Forscher

Unter denjenigen, die von den vorläufigen Ergebnissen am meisten begeistert waren, trug einer der Forscher zur Entwicklung des Implantats bei.

Dr. David R. Hinton ist Professor für Pathologie an der USC Keck School of Medicine.

Hinton arbeitete mit Fruchtfliegen, als er glücklich von Sehproblemen verwirrt war.

« Für die überwiegende Mehrheit [of people]Es gibt keine wirksame Behandlung « , sagte er gegenüber Healthline. « Diese Studie zeigt, dass das Potenzial vorhanden ist. « 

Was als Laborexperiment begann, hat sich zu einem Ort entwickelt, an dem Wissenschaftler Behandlungen entwickeln.

« Ich hätte nie gedacht, dies in meiner Karriere zu sehen », sagte Hinton.

Unter Ausnutzung der Tatsache, dass sich menschliche Stammzellen differenzieren können, hat das Team « eine gute Methode mit hoher Reinheit » entwickelt, sagte Hinton.

In dem Wissen, dass ein so vielversprechender Test mit nur vier Patienten nicht ausreicht, um eine breite Palette von Menschen zu behandeln, erwägt Hinton den nächsten Schritt: eine größere klinische Studie.

Da klinische Studien teuer sind, muss die Gruppe einen Zuschuss schreiben und eine Finanzierung beantragen.

Trotzdem « ist es die aufregendste Sache [to have happened] in meiner Universitätskarriere « , sagte er.

Ihre Forschung kann möglicherweise nicht zu einer Heilung führen, die anerkannten Forscher. Sie halten es jedoch für wahrscheinlich, dass weitere Studien und Forschungen es anderen ermöglichen werden, neue Therapien zu entwickeln, die das Fortschreiten der Krankheit verlangsamen.

So lange, dass Sie noch 20 oder 30 Jahre lang sehen können.

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