Inspiration kann von den ungewöhnlichsten Orten kommen.

Für den promovierten Professor Frank Grutzner stammt er von einem der seltsamsten Tiere Australiens: dem Schnabeltier.

Grutzner verbrachte viele Jahre damit, das seltsame Säugetier mit Schnabel und entenförmigen Flossen zu untersuchen.

Jetzt entdeckte er, dass die Kreatur ein Hormon hatte, das bei der Behandlung von Typ-2-Diabetes nützlich sein könnte.

« Ihre Biologie ist absolut bemerkenswert und unterscheidet sich von anderen Säugetieren … ich bin fast besessen von dieser », sagte er Healthline.

Schnabeltier Gift kann helfen, Diabetes zu bekämpfenSchnabeltier Gift kann helfen, Diabetes zu bekämpfen

Ein anderes Tier

Grutzner ist kein Unbekannter für fremde Tiere, er studierte Kugelfisch für seine Promotion, aber der Schnabeltier faszinierte ihn vom ersten Tag an.

Die ersten Wissenschaftler, die sich mit dem Schnabeltier befassten, hielten die Kreatur für einen Scherz. Es sah aus wie eine seltsame Kombination aus Ente, Otter und Biber.

Die Eigenart der Kreatur hört auch nicht bei der physischen Erscheinung auf.

Der Schnabeltier ist eines von nur zwei Säugetieren, die Eier legen. Es jagt auch, indem es elektrische Signale im Herzen seiner Beute entdeckt.

Außerdem schwitzt er Milch, um seine Babys zu füttern, und das Männchen trägt Stacheln auf den Fersen und ein Gift, das stark genug ist, um kleine Tiere zu lähmen.

Es ist das Gift des Schnabeltiers, das Grutzner, einen Dozenten für Genetik an der Universität von Adelaide in Australien, besonders interessiert.

Nach der Analyse der Gene des Schnabeltiers stellten Grutzner und seine Kollegen fest, dass das Gift des Kreatins das Stoffwechselhormon GLP-1 (Glucagon-like Peptide-1) enthielt.

Dies wird normalerweise im Darm von Tieren und Menschen ausgeschieden. Es stimuliert die Insulinproduktion der Bauchspeicheldrüse und senkt den Blutzucker.

Beim Menschen baut sich das Hormon schnell ab.

« Diese Hormone haben ein sehr kurzes Leben … sie bauen sich in Minuten ab. Wir stellten im Schnabeltier fest, dass es eine Änderung in der Sequenz gab, die darauf hindeutet, dass es nicht abgebaut wurde, was eine große Überraschung war, da es bei vielen anderen Säugetieren immer noch dieselbe Sequenz ist wird immer schlimmer « , sagte Grutzner.

Er fügte hinzu, dass es möglich ist, dass eines der bekanntesten Tiere Australiens die Antwort auf wirksamere und sicherere Behandlungsoptionen für Typ-2-Diabetes und andere Stoffwechselerkrankungen ist.

« Wir hoffen, dass Hunderte Millionen Jahre Evolution dieses Molekül verfeinert haben. Wir hoffen, dass dies im Zusammenhang mit der Krankheit von Vorteil sein könnte « , sagte er.

Der Kampf gegen Diabetes

In den Vereinigten Staaten leiden mehr Menschen an Diabetes, wobei mindestens 90% der diagnostizierten Fälle auf Typ-2-Diabetes zurückzuführen sind.

Typ-2-Diabetes ist eine sich langsam entwickelnde Krankheit, bei der eine Person eine Abnormalität in der Art und Weise entwickelt, wie Glucose (Zucker) im Körper metabolisiert wird.

« Bei Typ 2 Diabetes produziert der Körper Insulin, aber nicht genug, um den Blutzuckerspiegel normal zu halten. Der Körper hat eine sogenannte Insulinresistenz, was bedeutet, dass Insulin im Körper nicht richtig wirkt. Dies geschieht aufgrund von Entzündungen und Toxizität durch zu viel Fett im Körper. Das ist der Grund, warum übergewichtige Patienten mit größerer Wahrscheinlichkeit an Typ-2-Diabetes erkranken « , sagte Dr. Rashmi Mullur, stellvertretender klinischer Professor in der Abteilung für Endokrinologie, Diabetes und Stoffwechsel an der Universität von Kalifornien in Los Angeles ( UCLA) ,.

Änderungen des Lebensstils gehören zu den wirksamsten Behandlungsmöglichkeiten für Personen mit Typ-2-Diabetes.

Einige Medikamente helfen auch dabei, den Blutzuckerspiegel zu senken, indem sie die Empfindlichkeit der Zellen gegenüber Insulin verbessern, Zucker über die Nieren aus dem Körper entfernen oder der Bauchspeicheldrüse helfen, mehr Insulin zu produzieren.

Eines dieser Medikamente ist Exenatide, das eine synthetische Version des Hormons GLP-1 verwendet.

« Es hilft Menschen mit Diabetes, indem es in der Bauchspeicheldrüse wirkt, wo es die Insulinproduktion verbessert und die Produktion von Glucagon (einem anderen Pankreashormon, das den Blutzuckerspiegel erhöht) senkt, und im Magen, wo es wirkt verlangsamt seine Motilität « , sagte Dr. Samar Hafida, ein Arzt am Joslin Diabetes Center in Massachusetts, gegenüber Healthline.

Exenatide wurde nach einer Entdeckung ähnlich der von Grutzner entwickelt, als GLP-1 im Speichel der Gila-Monstereidechse gefunden wurde.

Die Wichtigkeit von Tieren

Dr. Justin Annes, ein Assistenzprofessor in der Abteilung für Endokrinologie und Stoffwechsel an der medizinischen Fakultät der Stanford University in Kalifornien, sagte, dass Tiere eine wichtige Rolle in der Diabetesforschung spielen.

« Sie sind für alle Aspekte der Entwicklung von wesentlicher Bedeutung. Von der Entdeckung bis zur Validierung. Wir sind nicht in der Lage, die Physiologie von Glukose ohne die Vorteile von Labortieren zu modellieren « , sagte er gegenüber Healthline.

Über das Schnabeltier muss man sich laut Grutzner keine Sorgen machen.

« Manchmal treffe ich Leute, die Angst haben, das Schnabeltier zu jagen und Gift zu bekommen. Wir müssen nicht mit dem Schnabeltier selbst experimentieren. Es geht nur um die DNA-Sequenz « , sagte er.

Hafida sagt, diese neueste Entdeckung mit dem Schnabeltier sei vielversprechend.

« Wir lernen jeden Tag mehr über die positiven Wirkungen des GLP-1-Moleküls auf verschiedene Organe. Ein Hormon, das der Ausscheidung im Körper widerstehen könnte, könnte eine einfache Dosierung für Menschen bedeuten, die diese Klasse von Medikamenten einnehmen « , sagte sie.

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