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Sind Kaffee und Koffein süchtig? Ein kritischer Blick

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Wenn Sie Probleme haben, morgens ohne Kaffee zu arbeiten, sind Sie nicht allein.

Tatsächlich gilt Koffein als die weltweit am häufigsten verwendete Droge (1).

Viele Menschen betrachten den Kaffeekonsum und den daraus resultierenden Koffeinkonsum als eine der wenigen sozialverträglichen Abhängigkeiten.

Einige befürchten jedoch, Kaffee oder Koffein in die gleiche Kategorie wie stärkere Abhängigkeiten zu bringen.

Dieser Artikel untersucht beide Seiten der Medaille kritisch, um festzustellen, ob Koffein wirklich süchtig macht.

Kaffee enthält Koffein

Kaffee enthält Koffein, ein natürliches Stimulans, das auch in kleineren Mengen in Tee, Schokolade und alkoholfreien Getränken enthalten ist.

Es ist derzeit die am häufigsten konsumierte psychoaktive Substanz und für die potenziell süchtig machenden Eigenschaften von Kaffee verantwortlich (2).

Koffein hat verschiedene Auswirkungen auf Ihren Körper, einschließlich der Fähigkeit, den Stoffwechsel zu steigern, die körperliche Leistungsfähigkeit zu verbessern und Ihre Stimmung zu verbessern (3).

Aber Koffein ist vielleicht am bekanntesten für seine Auswirkungen auf Ihr Gehirn, wo es dazu beiträgt, die Aufmerksamkeit, Konzentration und Motivation für die Arbeit zu steigern (3, 4).

Die Menge an Koffein im Kaffee variiert erheblich. Beispielsweise können einige Tassen Kaffee nur 30 mg enthalten, während andere mehr als 300 mg enthalten.

Im Durchschnitt enthält eine Tasse Kaffee jedoch etwa 100 mg Koffein – genug, damit die meisten Menschen die Auswirkungen spüren können.

Nach dem Verzehr benötigt Koffein etwa 30 bis 60 Minuten, um seine maximale Konzentration im Blut zu erreichen. Die Wirkung hält je nach Person zwischen drei und neun Stunden an (3).

Zusammenfassung: Kaffee enthält Koffein, ein natürliches Stimulans, das für die süchtig machenden Eigenschaften von Kaffee verantwortlich ist.

Die Wirkung von Koffein auf Ihr Gehirn

Wenn Sie Koffein konsumieren, wird es schnell vom Darm aufgenommen, bevor es ins Gehirn gelangt (5).

Dort stimuliert es direkt die Zellen Ihres Gehirns.

In der Tat ähnelt die chemische Struktur von Koffein der von Adenosin, einem Molekül, das das Zentralnervensystem entspannt (6, 7, 8).

Dies ermöglicht es dem Koffein, sich mit den Adenosinrezeptoren im Gehirn zu verbinden, diese zu blockieren und zu verhindern, dass sich Adenosin an sie bindet, was zu einem Gefühl der Müdigkeit führt.

Die blockierten Rezeptoren stimulieren wiederum die Freisetzung anderer natürlicher Stimulanzien und ermöglichen es einigen von ihnen, wie z. B. Dopamin, effizienter zu arbeiten. Dies erhöht die Wachsamkeit weiter und verringert das Ermüdungsgefühl (1, 5).

In einfachen Worten, Koffein wirkt auf zwei Arten:

  1. Es verhindert, dass Zellen in Ihrem Gehirn melden, dass Sie müde sind.
  2. Ihr Körper setzt andere natürliche Stimulanzien frei und verstärkt deren Wirkung.

Die Wirkungen von Koffein auf das Gehirn führen zu einem Gefühl der Wachsamkeit, des Wohlbefindens, der Konzentration, des Selbstbewusstseins, der Geselligkeit und der Arbeitsmotivation (4).

Zusammenfassung: Koffein wirkt als Stimulans auf das Gehirn, indem es Müdigkeit reduziert, die Wachsamkeit erhöht und die Konzentration verbessert.

Warum macht Koffein abhängig?

Genau wie bei anderen Suchtmitteln kann Koffein körperlich süchtig machen.

Tatsächlich kann ein regelmäßiger und anhaltender Konsum von Koffein zu Veränderungen in der Chemie Ihres Gehirns führen.

Zum Beispiel können Ihre Gehirnzellen mehr Adenosinrezeptoren produzieren, um die durch Koffein blockierten zu kompensieren (1).

Die größere Menge an Rezeptoren erfordert wiederum, dass Sie mehr Koffein konsumieren, um das gleiche « Koffeinpflaster » zu erhalten. Dies erklärt, wie normale Kaffeetrinker mit der Zeit Toleranz entwickeln.

Wenn Sie die Koffeinzufuhr plötzlich unterbrechen, hat Ihr Gehirn plötzlich viele freie Rezeptoren, an die sich Adenosin binden kann.

Dies kann ein starkes Müdigkeitsgefühl hervorrufen und wird als Hauptursache für Koffeinentzugssymptome angesehen, die häufig aus der Truthahnkrise resultieren (1).

Obwohl der tägliche Konsum von Koffein eine schafft körperliche AbhängigkeitRegelmäßiges Trinken von Kaffee kann helfen Verhaltensabhängigkeit (1).

Anders als bei körperlicher Abhängigkeit kann die Verhaltensabhängigkeit nicht durch den Koffeinkonsum selbst verursacht werden.

Es ist vielmehr das soziale Umfeld, in dem der Kaffee konsumiert wird, und die damit einhergehenden Gefühle, die Sie dazu bringen können, eine weitere Tasse zu trinken.

Die Bedeutung dieser Verhaltensrolle bei der Koffeinabhängigkeit ist jedoch unklar. Weitere Forschungen sind erforderlich (9).

Zusammenfassung: Koffein kann durch die Veränderungen, die es in Ihrem Gehirn verursacht, süchtig machen. Darüber hinaus führt das Trinken von Kaffee häufig zu positiven Gefühlen, die Sie dazu ermutigen, dasselbe Verhalten zu wiederholen.

Wann macht Koffein abhängig?

Wie bei anderen Substanzen hängt das Risiko, von Kaffee abhängig zu werden, von verschiedenen Faktoren ab.

Einerseits glauben Experten, dass Ihre Genetik Ihre Wahrscheinlichkeit, abhängig zu werden, teilweise beeinflussen kann (1).

Gewöhnliche Kaffeetrinker haben natürlich ein erhöhtes Risiko, die oben beschriebenen Gehirnveränderungen zu erleben und koffeinabhängig zu werden.

Im Moment bleibt die Zeit zu bestimmen, die Ihr Körper und Ihr Gehirn benötigen, um sich körperlich an den täglichen Koffeinkonsum anzupassen.

Experten wissen, dass Entzugssymptome wie Kopfschmerzen, Konzentrationsschwäche, Schläfrigkeit und Reizbarkeit erst 12 bis 24 Stunden nach der letzten Koffeinaufnahme auftreten und bis zu neun Tage anhalten können (10).

Darüber hinaus können sie entstehen, wenn Sie Ihre tägliche Koffeindosis auf nur 100 mg reduzieren – das entspricht einer Tasse Kaffee pro Tag (10).

Die gute Nachricht ist, dass die Schwere der Symptome in der Regel in den ersten beiden Tagen ihren Höhepunkt erreicht und dann allmählich abnimmt (10).

Zusammenfassung: Regelmäßiger Konsum von Koffein ist notwendig, um körperliche Anpassungen im Zusammenhang mit Sucht zu stimulieren. Derzeit ist jedoch nicht bekannt, wie lange diese Änderungen andauern.

Der Unterschied zwischen Koffeinsucht und stärkeren Abhängigkeiten

Es kann argumentiert werden, dass die Abhängigkeit in der Stärke variieren kann. Die meisten weisen jedoch klinisch signifikante Symptome auf, darunter:

  • Anhaltender Wunsch oder erfolglose Bemühungen, die Nutzung zu reduzieren oder zu kontrollieren
  • Trotz Beschädigung weiter verwenden
  • Merkmale der Entzugserscheinungen

Kliniker verwenden diese Symptome häufig, um eine Abhängigkeit zu diagnostizieren, und eine kürzlich durchgeführte Studie zeigt, dass ein guter Anteil der Koffeinkonsumenten sie entwickelt (11).

Trotzdem sind viele Experten besorgt, Koffein offiziell als Suchtmittel zu kennzeichnen.

Eine kürzlich durchgeführte Umfrage unter Drogenabhängigen ergab, dass nur 58% der Befragten der Meinung sind, dass Menschen eine Koffeinsucht entwickeln können. Für diesen Standpunkt werden mehrere Gründe angeführt (12).

Zunächst wird angenommen, dass Suchtmittel wie Amphetamine, Kokain und Nikotin die Belohnung, Motivation und Abhängigkeit des Gehirns stärker stimulieren als Koffein (9).

Darüber hinaus schadet der regelmäßige Konsum von Koffein für die meisten Menschen weder sich selbst noch der Gesellschaft, was beim Konsum illegaler Drogen seltener der Fall ist.

Darüber hinaus haben die meisten Verbraucher nicht die Mühe, ihre Koffeinaufnahme zu kontrollieren, wie dies auch bei anderen Suchtmitteln der Fall ist.

In der Tat erzeugen hohe Dosen von Koffein unangenehme Empfindungen wie Zittern und Nervosität. Dies kann Menschen davon abhalten, mehr zu konsumieren, was den Koffeinkonsum einschränkt (9).

In Bezug auf den Koffeinentzug halten die Symptome nicht so lange an und sind in der Regel viel leichter als die Symptome, die mit einer stärkeren Abhängigkeit verbunden sind. Darüber hinaus benötigen sie in der Regel keine professionellen Eingriffe oder Medikamente (12).

Aufgrund dieser Unterschiede sind einige Experten besorgt, dass die offizielle Kennzeichnung des üblichen Koffeinkonsums als « Sucht » die Abhängigkeit von anderen Substanzen – beispielsweise illegalen Drogen – weniger stark beeinträchtigen könnte.

Die American Psychiatric Association (APA) erkennt derzeit den Koffeinentzug als eine klinische Erkrankung an, muss jedoch die Koffeinsucht noch als Störung des Drogenmissbrauchs einstufen.

Die APA stimmt jedoch zu, dass das Thema weitere Untersuchungen verdient, und schlägt sogar mögliche diagnostische Kriterien für die Forschung vor (1).

Darüber hinaus erkennt die Weltgesundheitsorganisation (WHO) die Koffeinsucht offiziell als Syndrom an (1).

Zusammenfassung: Koffeinkonsumenten entwickeln möglicherweise eine Sucht, aber die Symptome werden im Allgemeinen als schwächer angesehen als diejenigen, die sich auf stärkere Substanzen beziehen.

Kaffee hat gesundheitliche Vorteile

Im Gegensatz zu den meisten anderen Suchtmitteln kann der Konsum von Kaffee und Koffein gesundheitliche Vorteile haben.

Die am häufigsten dokumentierten sind:

  • Verbesserte Gehirnfunktion: Regelmäßiges Trinken von Kaffee kann die Wachsamkeit, den kurzfristigen Rückruf und die Reaktionszeit verbessern. Es kann auch das Risiko für Alzheimer und Parkinson verringern (13, 14).
  • Bessere Stimmung: Studien zeigen, dass regelmäßige Kaffee- oder Koffeinkonsumenten ein geringeres Risiko für Depressionen und Selbstmord haben (15, 16).
  • Regt den Stoffwechsel an: Der tägliche Konsum von Koffein kann den Stoffwechsel um 11% und die Fettverbrennung um 13% steigern (17, 18, 19).
  • Verbessert die körperliche Leistungsfähigkeit: Koffein kann die Müdigkeitstoleranz erhöhen, die körperliche Leistungsfähigkeit verbessern und Ihr Training erleichtern (20, 21, 22).
  • Schützt vor Herzerkrankungen und Diabetes: Das regelmäßige Trinken von koffeinhaltigen Getränken wie Kaffee oder Tee kann bei manchen Menschen das Risiko für Herzerkrankungen und Typ-2-Diabetes verringern (23, 24).

Zusammenfassung: Im Gegensatz zu den meisten anderen Suchtmitteln bieten Kaffee und Koffein gesundheitliche Vorteile. Es ist jedoch am besten, die Einnahme auf 400 mg Koffein zu beschränken, was etwa 2 bis 4 Tassen Kaffee pro Tag entspricht.

Wer sollte den Konsum von Kaffee oder Koffein einschränken?

Trotz dieser Vorteile sollte beachtet werden, dass zu viel Koffein am Tag mehr schaden als nützen kann.

Aus diesem Grund empfehlen verschiedene Behörden, den Verbrauch auf 400 mg Koffein pro Tag zu begrenzen. Dies entspricht 4 bis 5 Tassen Kaffee (25, 26).

Darüber hinaus ist es sicherer, die Menge, die Sie pro Dosis einnehmen, auf maximal 200 mg zu begrenzen (25, 27, 28).

Darüber hinaus sollten einige Menschen Koffein vollständig vermeiden oder ihren Konsum auf kleinere Mengen beschränken.

Zum Beispiel kann Koffein Angstzustände und Schlaflosigkeit verschlimmern und bei manchen Menschen Nervosität, Angstzustände und Herzklopfen verursachen (11, 29).

Zu viel Koffein kann auch Kopfschmerzen und Migräne verursachen. Menschen, die Koffein langsam metabolisieren, haben möglicherweise auch ein erhöhtes Risiko für einen Herzinfarkt, nachdem sie Kaffee getrunken haben (30, 31).

Wenn Sie zusätzlich Zanaflex Muskelrelaxans oder Luvox Antidepressivum einnehmen, sollten Sie Koffein vermeiden. Diese Medikamente können die Wirkung verstärken (13).

Der Konsum von Koffein kann den Blutdruck ebenfalls leicht erhöhen. Dieser Effekt kann jedoch verschwinden, wenn Sie regelmäßig Koffein konsumieren (32, 33, 34).

Schließlich wird Schwangeren geraten, ihren täglichen Konsum auf 200 mg Koffein pro Tag zu begrenzen, was 2 bis 3 Tassen Kaffee entspricht (35).

Zusammenfassung: Schwangere und diejenigen, die langsam Koffein verstoffwechseln, möchten möglicherweise die Aufnahme von Kaffee und anderen koffeinreichen Lebensmitteln begrenzen. Menschen, die unter bestimmten Erkrankungen leiden, möchten möglicherweise auch ihren Konsum einschränken.

Das Endergebnis

Kaffee und Koffein haben süchtig machende Eigenschaften, die zur Sucht führen können.

Das Abhängigkeitsrisiko hängt jedoch von vielen Faktoren ab und kann von Person zu Person unterschiedlich sein.

Das heißt, wenn Ihr derzeitiger Koffeinkonsum Ihnen keinen Schaden zufügt, machen Sie sich wahrscheinlich keine großen Sorgen.

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