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Sind Mikroplastiken in Lebensmitteln eine Gefahr für Ihre Gesundheit?

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Die meisten Menschen benutzen täglich Plastik.

Dieses Material ist jedoch im Allgemeinen nicht biologisch abbaubar. Im Laufe der Zeit zerfällt es in winzige Teile, die als Mikroplastik bezeichnet werden und die Umwelt schädigen können.

Darüber hinaus haben neuere Studien gezeigt, dass Mikroplastik in Lebensmitteln, insbesondere in Meeresfrüchten, häufig vorkommt.

Es ist jedoch nicht bekannt, ob diese Mikroplastiken die menschliche Gesundheit beeinträchtigen. In diesem Artikel werden Mikroplastiken genauer untersucht, und ob sie eine Gefahr für Ihre Gesundheit darstellen.

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Was sind Mikroplastiken?

Mikroplastik ist ein kleines Stück Plastik, das in der Umwelt vorkommt.

Sie sind als Kunststoffteilchen mit einem Durchmesser von weniger als 5 mm definiert.

Sie werden entweder als kleine Kunststoffe wie Mikroperlen, die Zahnpasta oder Peelings zugesetzt werden, hergestellt oder entstehen, wenn größere Kunststoffe in der Umwelt abgebaut werden.

Mikroplastik kommt häufig in Ozeanen, Flüssen und Böden vor und wird häufig von Tieren konsumiert.

Eine Reihe von Studien, die in den 1970er Jahren durchgeführt wurden, untersuchten die Mikroplastikkonzentrationen in den Ozeanen und stellten hohe Konzentrationen im Atlantik vor der amerikanischen Küste fest (1, 2).

Aufgrund der zunehmenden Verwendung von Kunststoff in der ganzen Welt gibt es in Flüssen und Ozeanen noch viel mehr. Schätzungen zufolge gelangen jährlich 8,8 Millionen Tonnen (8 Millionen Tonnen) Kunststoffabfälle in den Ozean (3).

Derzeit schwimmen 276.000 Tonnen (250.000 Tonnen) dieses Kunststoffs auf See, der Rest ist wahrscheinlich gesunken oder ausgefallen (4).

Zusammenfassung Mikroplastik sind kleine Kunststoffteile mit einem Durchmesser von weniger als 5 mm. Sie kommen auf der ganzen Welt in Flüssen, Ozeanen, Böden und anderen Umgebungen vor.

Mikroplastik in Lebensmitteln

Mikroplastik kommt in vielen verschiedenen Umgebungen zunehmend vor, und Lebensmittel sind keine Ausnahme (5, 6).

Eine kürzlich durchgeführte Studie untersuchte 15 verschiedene Marken von Meersalz und fand bis zu 273 Mikroplastikpartikel pro Pfund (600 Partikel pro Kilogramm) Salz (7).

Andere Studien haben bis zu 300 Mikroplastikfasern pro Pfund (660 Fasern pro Kilogramm) Honig und bis zu 109 Mikroplastikfragmente pro Viertel (109 Fragmente pro Liter) Bier gefunden (8, 9).

Meeresfrüchte sind jedoch die häufigste Quelle für Mikroplastik in Lebensmitteln (10).

Da Mikroplastik im Meerwasser besonders häufig vorkommt, wird es in der Regel von Fischen und anderen Meeresorganismen konsumiert (11, 12).

Jüngste Studien haben gezeigt, dass einige Fische Plastik mit Nahrungsmitteln verwechseln, wodurch sich giftige Chemikalien in der Leber von Fischen ansammeln können (13).

Eine kürzlich durchgeführte Studie hat gezeigt, dass Mikroplastik sogar in Tiefwasserorganismen vorhanden ist, was darauf hindeutet, dass Mikroplastik auch die am weitesten entfernten Arten befällt (14).

Darüber hinaus weisen Muscheln und Austern ein viel höheres Risiko einer Kontamination mit Mikroplastik auf als die meisten anderen Arten (15, 16).

Eine kürzlich durchgeführte Studie ergab, dass Muscheln und Austern für den menschlichen Verzehr 0,36 bis 0,47 Mikroplastikpartikel pro Gramm enthielten, was bedeutet, dass Schalentierkonsumenten bis zu 11.000 Schalentierpartikel aufnehmen könnten. Mikroplastik pro Jahr (17).

Zusammenfassung Mikroplastik findet sich im Allgemeinen in Nahrungsmitteln, insbesondere in Meeresfrüchten, was zu einem hohen Verbrauch beim Menschen führen kann.

Beeinträchtigen Mikroplastiken Ihre Gesundheit?

Eine Reihe von Studien hat das Vorhandensein von Mikroplastik in Lebensmitteln gezeigt, deren gesundheitliche Auswirkungen müssen jedoch noch ermittelt werden.

Bisher haben nur sehr wenige Studien die Auswirkungen von Mikroplastik auf die menschliche Gesundheit und Krankheit untersucht.

Es wurde gezeigt, dass Phthalate, eine Chemikalie, die zur Herstellung von flexiblen Kunststoffen verwendet wird, das Wachstum von Brustkrebszellen beschleunigen. Diese Forschung wurde jedoch in einer Petrischale durchgeführt, sodass die Ergebnisse nicht auf den Menschen übertragen werden können (18).

Eine kürzlich durchgeführte Studie untersuchte die Auswirkungen von Mikroplastik bei Labormäusen.

Bei der Verabreichung an Mäuse reicherten sich Mikroplastiken in Leber, Nieren und Darm an und erhöhten den Gehalt an oxidativen Stressmolekülen in der Leber. Sie haben auch das Niveau eines Moleküls erhöht, das für das Gehirn toxisch sein kann (19).

Es wurde gezeigt, dass Mikropartikel, einschließlich Mikroplastik, vom Darm in das Blut und möglicherweise in andere Organe gelangen (20, 21).

Kunststoffe wurden auch beim Menschen gefunden. Eine Studie hat gezeigt, dass in 87% der untersuchten menschlichen Lunge Kunststofffasern vorhanden sind. Forscher haben vermutet, dass dies auf das Vorhandensein von Mikroplastik in der Luft zurückzuführen ist (22).

Einige Studien haben gezeigt, dass Mikroplastik in der Luft dazu führen kann, dass Lungenzellen entzündliche Chemikalien produzieren. Dies wurde jedoch nur in Studien an Reagenzgläsern nachgewiesen (23).

Bisphenol A (BPA) ist eine der am besten untersuchten Chemikalien in Kunststoff. Es wird normalerweise in Plastikverpackungen oder in Vorratsbehältern für Lebensmittel gefunden und kann in Lebensmittel gelangen.

Es gibt Hinweise darauf, dass BPA die Fortpflanzungshormone beeinflussen kann, insbesondere bei Frauen (24).

Zusammenfassung Hinweise aus Reagenzgläsern und Tieren legen nahe, dass Mikroplastik gesundheitsschädlich sein kann. Derzeit existieren jedoch nur sehr wenige Studien, in denen die Auswirkungen von Mikroplastik auf den Menschen untersucht werden.

Wie vermeide ich Mikroplastik in Lebensmitteln?

Mikroplastik findet sich in vielen Quellen menschlicher Nahrung. Es ist jedoch noch unklar, wie sie sich auf die menschliche Gesundheit auswirken.

Die höchsten Konzentrationen an Mikroplastik in der Nahrungskette scheinen bei Fischen, insbesondere bei Schalentieren, anzutreffen.

Da wenig über die gesundheitlichen Auswirkungen von Mikroplastik bekannt ist, müssen Schalentiere nicht vollständig vermieden werden. Es kann jedoch vorteilhaft sein, qualitativ hochwertige Schalentiere aus bekannten Quellen zu essen.

Außerdem können einige Kunststoffe aus Verpackungen in Lebensmittel gelangen.

Die Beschränkung der Verwendung von Lebensmittelverpackungen aus Kunststoff kann den Verbrauch von Mikroplastik verringern und der Umwelt zugute kommen.

Zusammenfassung Schalentiere scheinen die größte Quelle für Mikroplastik in der Lebensmittelkette zu sein. Wählen Sie daher hochwertige Schalentiere aus bekannten Quellen. Wenn Sie Lebensmittelverpackungen aus Kunststoff einschränken, kann sich auch der Verbrauch von Mikroplastik verringern.

Das Endergebnis

Mikroplastik wird entweder absichtlich klein gemacht, wie Mikrokügelchen in Kosmetika, oder es entsteht aus dem Zerfall größerer Kunststoffe.

Leider sind Mikroplastiken in der gesamten Umwelt zu finden, einschließlich in Luft, Wasser und Nahrungsmitteln.

Meeresfrüchte, insbesondere Schalentiere, enthalten hohe Konzentrationen an Mikroplastik, das sich nach dem Verzehr dieser Lebensmittel in Ihrem Körper ansammeln kann.

Es ist noch nicht klar, wie Mikroplastik die menschliche Gesundheit beeinflusst. Ergebnisse aus Tier- und Reagenzglasstudien lassen jedoch vermuten, dass sie negative Auswirkungen haben können.

Die Reduzierung der Verwendung von Lebensmittelverpackungen aus Kunststoff ist eine der wirksamsten Methoden, um die Präsenz von Kunststoff in der Umwelt und in der Lebensmittelkette zu verringern.

Dies ist ein nützlicher Schritt für die Umwelt und wahrscheinlich für Ihre Gesundheit.

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