Führungskräfte von Amazon und staatliche Aufsichtsbehörden stehen seit fast einem Jahrzehnt vor einer Pattsituation, die sich auf die Gesundheit aller auswirken kann, die Lebensmittel bei einem Online-Händler kaufen.

Das Schlachtfeld ist ein Lagerhaus in Lexington, Kentucky. Im Inneren sammeln Amazon-Mitarbeiter Lebensmittel aus den Regalen und verpacken sie in Kisten, um sie zu versenden. Zu den Produkten gehören Süßigkeiten, Snacks, Tiernahrung und andere langlebige Lebensmittel.

Amazon Food Warehouses

Amazon Food Warehouses
Amazon Food Warehouses

Die Food and Drug Administration (FDA) ist verantwortlich für die Inspektion von Herstellungs-, Verarbeitungs-, Verpackungs- oder Lagereinrichtungen für Lebens- und Futtermittel.

Ziel dieser Inspektionen ist es, Ausbrüche von durch Lebensmittel übertragenen Krankheiten wie den jüngsten zu verhindern E. coli Infektionen im Zusammenhang mit Römersalat. Und schützen Sie die Lebensmittel des Landes vor Terroranschlägen.

Die FDA hat Amazon in den letzten zehn Jahren wiederholt aufgefordert, seine Einrichtungen beim Unternehmen zu registrieren.

Der Online-Einzelhändler zieht sich jedoch weiter zurück und behauptet, sein Geschäft sei ein Lebensmitteleinzelhändler, beispielsweise ein Lebensmittelgeschäft oder ein Lebensmittelgeschäft, und ist von der Registrierungspflicht befreit.

Im vergangenen Jahr erweiterte Amazon seine Reichweite in der Lebensmittelindustrie mit dem Kauf des Whole Foods Market.

Die Reaktion auf die Sackgasse zwischen Amazon und der FDA wird sich daher wahrscheinlich auf den sich entwickelnden Markt für Online- und Haushaltswarenhändler auswirken.

Der Kampf im Gange

Nach Schätzungen der Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten (CDC) erkranken jährlich 48 Millionen Menschen an einer durch Lebensmittel übertragenen Krankheit.

Davon sind 128.000 im Krankenhaus und 3.000 sterben.

Die Vorbeugung von durch Lebensmittel übertragenen Krankheiten ist daher ein wichtiges Problem der öffentlichen Gesundheit.

Das Bioterrorismusgesetz von 2002 schreibt erstmals die Registrierung von Lebensmittelunternehmen bei der FDA vor.

Diesem Gesetz folgte 2011 die FSMA, die sieben Regeln zur Gewährleistung der Ernährungssicherheit des Landes enthält.

Wenn ein Unternehmen seine Einrichtungen gemäß dem Bioterrorismusgesetz bei der FDA registrieren muss, muss es wahrscheinlich eine oder mehrere FSMA-Regeln einhalten.

MarketWatch berichtet, dass die FDA Amazon erstmals seit Juli 2008 gebeten hat, ihre Einrichtungen zu registrieren.

Die Agentur sandte dem Unternehmen einen « Brief ohne Titel », in dem sie darüber informiert wurde, dass die fehlende Registrierung gegen das Bundesgesetz verstößt. Dies ist nicht so förmlich wie ein förmlicher « Warnbrief », aber der Online-Händler wurde aufgefordert, sich innerhalb von 30 Tagen freiwillig zu registrieren.

Öffentliche Aufzeichnungen von MarketWatch zeigen auch, dass jedes Mal, wenn ein FDA-Inspektor das Amazon-Lager in Lexington besuchte, die Einrichtung nicht registriert wurde. Dies geschah erst im Oktober letzten Jahres.

Laut MarketWatch erklärte ein Vertreter von Amazon gegenüber einem FDA-Inspektor, dass das Unternehmen sich nicht registrieren müsse, da der Verkauf im Einzelhandel liege. Die FDA befreit Einzelhandelsunternehmen von Lebensmitteln wie Lebensmittelgeschäften, Feinkostgeschäften und Kiosken am Straßenrand, die in erster Linie direkt an Verbraucher verkaufen.

Amazon sagte in einer Erklärung, die auf MarketWatch geteilt wurde, dass ein « starkes Lebensmittelsicherheitsprogramm eingeführt wurde, um sicherzustellen, dass unsere Produkte für unsere Kunden sicher sind ». Und dass seine Einrichtungen beim Commonwealth of Kentucky registriert sind.

Selbst Institutionen mit guten Lebensmittelsicherheitsprogrammen müssen sich noch bei der FDA registrieren lassen.

« Amazon sagt: » Keine Sorge, FDA, Sie können uns vertrauen. « Aber die FDA würde das von den meisten anderen Unternehmen nicht akzeptieren », sagte Marc Sanchez, FDA und US-Landwirtschaftsministerium (USDA). ) Regulatory Counsel und Gründer von Inhouse Counsel and Consultants, LLC.

Er teilte Healthline mit, dass für Amazon mehrere FSMA-Regeln gelten könnten, die die Verbraucher kennen sollten.

Dies schließt Regeln zum Schutz vor vorsätzlicher Kontamination von Lebensmitteln und zur Gewährleistung der Sicherheit von Lebensmitteln oder Nahrungsergänzungsmitteln ein, die von ausländischen Lieferanten importiert werden.

Darüber hinaus reicht die staatliche Aufsicht über Lebensmitteleinrichtungen möglicherweise nicht aus, um durch Lebensmittel verursachte Krankheiten zu verhindern.

« Es gibt hochkarätige Fälle, in denen staatliche Inspektionen keine nennenswerten Probleme in Bezug auf die Lebensmittelsicherheit ergeben haben, wie beispielsweise die Peanut Corporation of America », sagte Sanchez.

Im Jahr 2009 führte ein Ausbruch der Salmonellose im Zusammenhang mit den Produkten der Peanut Corporation zum Tod von neun Menschen und machte Hunderte von Menschen krank. Dies hat zu einem der größten Lebensmittelrückrufe des Landes geführt.

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