steigende Arzneimittelpreise Anfang dieses Monats gab Pfizer, einer der weltweit größten Arzneimittelhersteller, Pläne bekannt, die Preise für etwa hundert ihrer Arzneimittel ab dem 1. Juli zu erhöhen.

Diese Liste umfasste bekannte Marken wie Chantix (Hilfe bei der Raucherentwöhnung), Lyrica (ein Medikament zur Linderung nervöser Nerven), Lipitor (Behandlung von Hypercholesterin und Triglyceriden) und Xalkori (Arzneimittel gegen Lungenkrebs).

Selbst die berühmte kleine blaue Pille Viagra hat einen Preisanstieg verzeichnet.

steigende Arzneimittelpreise

Die Nachricht hat bei vielen Organisationen und bei vielen Menschen, einschließlich des Präsidenten der Vereinigten Staaten, heftige Kritik hervorgerufen.

Dies war das zweite Mal, dass Pfizer seine Preise im Jahr 2018 erhöhte. Das erste Mal wurde im Januar eine neue Liste von Arzneimitteln veröffentlicht.

Kurz nach Beginn der Kritik an der jüngsten Preiserhöhung des Unternehmens gab Pfizer bekannt, die Erhöhung vorübergehend auszusetzen.

Eine weitere Preiserhöhung scheint jedoch unvermeidlich zu sein, und die ständig steigenden Kosten für verschreibungspflichtige Medikamente belasten die Portfolios und wirken sich negativ auf die Gesundheitsversorgung von Millionen von Menschen aus.

Vorteile für Patienten?

Für Amerikaner sind jährliche oder sogar halbjährliche Preiserhöhungen für Pharmaunternehmen nichts Neues. Tatsächlich hat Pfizer 2017 genau dasselbe getan.

Pfizer ist auch nicht allein. Auch andere große Pharmaunternehmen wie der französische Hersteller Sanofi verfolgen ähnliche Pläne. Die halbjährlichen Preiserhöhungen in den Vereinigten Staaten sind eigentlich banal.

« Was Sie von Pfizer und anderen Unternehmen sehen, ist eine relativ konsistente Praxis. Sie erhöhen die Einzelhandelspreise, können aber gleichzeitig Rabatte auf Produkte gewähren « , sagt James Hodge, Professor für öffentliches Gesundheitsrecht und Ethik am Sandra Day O'Connor College of Laws Universität von Arizona State. « Die Arzneimittelpreise in den Vereinigten Staaten steigen, insbesondere diejenigen, die seit Jahren auf dem Markt sind. Der Grund, warum die Arzneimittelpreise für ein Arzneimittel gestiegen sind, dessen Inflation weit über der Inflation liegt, ist ziemlich tief. « 

In jüngerer Zeit betrug der durchschnittliche Preisanstieg bei Pfizer etwa 10%. Es gab jedoch auch bemerkenswerte Ausnahmen, einschließlich Chantix, das eine Steigerung von 17% verzeichnete. und in diesem Jahr stieg der Preis von Viagra um 27,5%.

Zu seiner Ehre hat Pfizer in diesem Jahr auch die Preise für eine Handvoll seiner Medikamente gesenkt. Das Unternehmen behauptet auch, dass der Nettoanstieg trotz zweistelliger Preiserhöhungen bei vielen Arzneimitteln nur « gering » ausfallen würde.

« Der angegebene Preis bleibt für die Mehrzahl unserer Medikamente unverändert », heißt es in einer Erklärung des Unternehmens. « Wir ändern die Preise für 10% unserer Arzneimittel, auch wenn wir sie in einigen Fällen senken. « 

Pharmaunternehmen geben an, aufgrund von Preisnachlässen und Rabatten nicht viel von Preiserhöhungen zu profitieren. Stattdessen werden Rabatte von Pharmaunternehmen für den Abschluss von Verträgen mit Drogenkonsumenten und Versicherungsunternehmen gewährt.

Dennoch bleibt für den Durchschnittsbürger ein Preisanstieg ein Preisanstieg. Obwohl die potenziellen gesundheitlichen Auswirkungen von Medikamenten wie Viagra möglicherweise nicht schwerwiegend sind, werden höhere Ausgaben zu einem ernsthaften Problem, wenn das betreffende Medikament für eine lebensrettende Behandlung benötigt wird, insbesondere wenn die medizinische Versorgung ausfällt.

« Die Preiserhöhungen für Amerikaner sind so, wie sie sind: Ich werde mehr für diese Medikamente bezahlen, weil meine Versicherungsgesellschaft nicht auf dem gleichen Niveau und mit dem gleichen Satz zurückzahlen wird », sagte Hodge. « Wenn wir über 2 Dollar pro Pille für etwas sprechen, das wir einmal im Monat brauchen, ist das eine andere Geschichte als die Pillen, die Sie jeden Tag benötigen und die 2 bis 3 Dollar bezahlen. mehr pro Pille. Beantworten Sie diese Frage an eine ganze Gruppe von Personen, bei denen viele mehrere Medikamente von mehreren Unternehmen einnehmen. Sie könnten mehrere Preiserhöhungen erfahren. « 

Der Anstieg der Arzneimittelpreise hat auch die in den letzten Jahren vergleichsweise niedrigen Kosten für die Gesundheitsfürsorge bei weitem übertroffen.

Diese Preiserhöhungen wirken sich auf Versicherungsprämien und Auslagen aus, aber es ist schwierig, genau zu sagen, wie viele.

Jonathan Gruber, Professor für Wirtschaftswissenschaften am Massachusetts Institute of Technology und Präsident der American Society of Health Economists, sagt jedoch, die allgemeine Richtung sei klar.

« Höhere Arzneimittelpreise bedeuten für uns alle höhere Kosten für die Krankenversicherung », sagte er.

Er merkt an, dass das komplizierte System von Rabatten und Preisnachlässen zwischen Pharmaunternehmen, Drogenkonsumenten und Versicherungsunternehmen die Dinge noch dunkler macht.

« Wenn sie die Preise erhöhen, werden die Verbraucher natürlich in gewissem Maße davon profitieren. Ob PBMs helfen oder schaden, hängt davon ab, wie diese Rabatte zustande kommen « , sagte Gruber. « Wir wissen es einfach noch nicht. Wie viel von diesem Produkt wird der Verbraucher tatsächlich erreichen, wenn er den Preis erhöht? « 

Insbesondere PBMs waren im vergangenen Jahr Gegenstand einer eingehenden öffentlichen Prüfung, als eine Frau in Kalifornien feststellte, dass sie durch die Inanspruchnahme ihrer Versicherungsbeihilfe tatsächlich fast bezahlt hat Verdoppeln Sie den Preis eines Generikums im Vergleich zum Ausgangspreis.

Für diese Praktiken wurden in mehreren Staaten Sammelklagen gegen nationale Apotheken, einschließlich Walgreens und CVS, erhoben.

Vielversprechendes Placebo?

Mehrere Kongressmitglieder, Senatoren und Präsident Trump haben sich gegen die Notwendigkeit ausgesprochen, die Preiserhöhungen von Pharmaunternehmen zu kontrollieren. In seiner Rede zur Lage der Union im Januar sagte Präsident Trump: « In nicht allzu ferner Zukunft werden die Arzneimittelpreise dramatisch fallen, und es wird in Ordnung sein. « 

Seine öffentliche Schande über Pfizer auf Twitter nach dem jüngsten Anstieg und der anschließenden Rückführung des Unternehmens wird für einige wahrscheinlich als Sieg gewertet. Es wird jedoch wenig getan, um das zugrunde liegende Problem zu ändern.

Trotz der harten Worte des Präsidenten scheint der derzeitige « Entwurf » seiner Regierung – mehrere Vorschläge, die sie zu diesem Thema bewertet – viel schwächer zu sein.

« Sie hatten eine echte Chance, ihr Geld dort unterzubringen, wo sie den Mund hatten, und sie haben es nicht getan », sagt Gruber. « Die einzige Chance, dass sie einen Fuß in den Rücken setzen mussten, ist nicht der Fall. « 

Er fügt hinzu, dass die Tatsache, den Worten keine Taten zu folgen, nur dazu gedient habe, Kritiker der Position der gegenwärtigen Regierung in dieser Frage zu befriedigen.

Einer dieser Kritiker ist Peter Maybarduk, Direktor des Programms für den Zugang von Bürgern zu Arzneimitteln, der nach dem öffentlichen Streit zwischen dem Präsidenten und Pfizer die folgende Erklärung abgegeben hat:

« Sie können eine systematisch korrupte Branche nicht durch Tweeten reparieren. Trumps Online-Streit mit Pfizer zeigt die Schwäche seiner Bemühungen, die Preise für Drogen zu senken. Der « Masterplan » der Regierung kann Big Pharma nicht signifikant disziplinieren. Stattdessen möchte die Verwaltung die Hersteller schützen und ihnen helfen, eine Krise der öffentlichen Gesundheit und der Öffentlichkeitsarbeit zu überstehen. « 

Er fügte hinzu: « Auch Pfizers sogenannte Konzession an Trump ist eine Täuschung. Pfizer verschiebt nur Preiserhöhungen, storniert sie nicht und senkt sicherlich nicht die Preise. « 

Die Quintessenz

Die Zeit wird zeigen, ob die Pläne der gegenwärtigen Regierung einen signifikanten Einfluss haben werden. Wenn jedoch nichts unternommen wird, könnten steigende Kosten für verschreibungspflichtige Medikamente die Gesundheitsversorgung lähmen und die Gesundheitsrisiken für Millionen von Menschen in Amerika erhöhen.

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