Wer immer gesagt hat, dass Diamanten die beste Freundin eines Mädchens sind, hat noch nie einen Hund besessen.

Wenn Sie jemals ein geliebtes Haustier verloren haben, wissen Sie, wie alt dieses Sprichwort ist.

Von Hunden über Katzen bis zu Kanarienvögeln und Echsen sind wir Menschen unzerstörbare Verbindungen zu unseren haarigen, gefiederten und schuppigen Freunden.

In gewisser Weise ist fast jedes geschätzte Haustier ein Therapietier. Sie verfügen möglicherweise nicht über ein Zertifikat oder eine spezielle Weste, die ihnen einen verbesserten Sitzstatus in Flugzeugen verleiht, aber sie verbessern unser Leben in vielerlei Hinsicht erheblich.

Zahlreiche Studien haben gezeigt, dass Haustiere nicht nur Kameradschaft und Freude bringen, sondern auch Menschen helfen können, sich von einer Vielzahl von Gesundheitsproblemen zu erholen oder besser mit diesen umzugehen, darunter Herzkrankheiten und Krebs und psychische Probleme.

Und wenn ein Tier stirbt, kann dies eine emotional verheerende Erfahrung sein, die sich negativ auf unsere geistige und körperliche Gesundheit auswirken kann.

Tatsächlich berichtet das New England Journal of Medicine, dass eine 61-jährige Frau nach dem Tod ihres Hundes unter starken Brustschmerzen litt. Sie wurde in die Notaufnahme eingeliefert, wo Ärzte bei ihr eine Takotsubo-Kardiomyopathie diagnostizierten, die auch als « Syndrom des gebrochenen Herzens » bekannt ist und durch Symptome gekennzeichnet ist, die einem Herzinfarkt ähneln.

Nachdem sie mit Medikamenten behandelt worden war, erholte sie sich schließlich, aber der Tod ihres Yorkshire-Terriers brach ihr buchstäblich das Herz.

Ein geliebtes Haustier zu verlieren kann genauso schwierig sein wie eine Person zu verlieren – oder in manchen Fällen sogar noch schlimmer.Verlust der FirmaGetty Images

Die Forscher fanden heraus, dass soziale Unterstützung für die Genesung während des Trauerprozesses unerlässlich ist. Während andere sich im Allgemeinen nicht wohl fühlen, jemanden zu trösten, der um den Verlust einer anderen Person trauert, ist die Haltung der Gesellschaft gegenüber dem Verlust eines Haustieres sehr anders.

Menschen wird nach dem Tod eines Haustiers oft die angemessene Unterstützung verweigert, was ihre emotionale Belastung erhöhen und ein Gefühl der Scham und Isolation hervorrufen kann.

Dies kann besonders für Kinder schwierig sein, bei denen das erste Mal ein Haustier verloren geht.

Der Verlust eines Tieres kann für Kinder besonders schwierig sein

Leah Carson, jetzt eine junge Erwachsene, erinnert sich an ihr erstes Haustier. Es war eine süße Mischung aus Golden Retriever namens Sandy.

« Wir sind zusammen aufgewachsen und sie hat alles mit unserer Familie gemacht. Ich erinnere mich, wie ich im Schnee spielte, wanderte und spielte [sweet moments like] Sandy folgt mir in mein Zimmer, wenn ich von der Schule nach Hause komme « , sagt Carson. « Als ich ungefähr 11 war, hatte Sandy Krebs und wir mussten sie schlafen lassen. Ich habe eine Tonne geweint. Ich war so traurig und verwirrt. Es war das erste Mal, dass ich jemanden verlor, den ich liebte. Danach war in seiner Abwesenheit so viel Ruhe. « 

Sandys Erinnerungen an Carson sind sowohl tröstlich als auch herzzerreißend, insbesondere für diejenigen, die in jungen Jahren einen ähnlichen Verlust erlitten haben.

Roxanne Hawn, Autorin von « Heart Dog: Den Verlust Ihres Hundeseelenverwandten überleben », weiß, dass Kinder nach dem Tod eines Haustieres besonders anfällig für Missverständnisse und Trauer sind. Sie betont, dass Eltern und Erwachsene Kindern während des Trauerprozesses helfen können.

« Ich schlage vor, an Gedenkprojekten teilzunehmen, um Ihre Trauer und die Ihrer Kinder auf produktive Weise zu bündeln », sagte Hawn. « Es ist besser, Trauer durch Handeln anzunehmen, als sie zu ignorieren. « 

Hawn sagt, dass Trauer als Familie Kindern helfen kann, mit Verlusten besser umzugehen, und schlägt Aktivitäten vor, an denen jedes Familienmitglied bei Bedarf teilnehmen kann.

« Bitten Sie alle, so viele schöne Erinnerungen wie möglich auf bunte Papierfetzen zu schreiben und all diese guten Gedanken in eine hübsche Schüssel zu legen », sagt sie mit einem Beispiel. « Immer, wenn jemand einen Anfall von Trauer erlebt, kann er eines dieser Papiere nehmen und sich zumindest für einen Moment an einen glücklicheren Moment erinnern. Kinder, die noch nicht schreiben oder buchstabieren können, können stattdessen Bilder ihrer Tiere zeichnen. « 

Hawn schlägt außerdem vor, Kindern die Möglichkeit zu geben, das Lieblingserinnerungsstück eines Haustieres, z. B. eine Lieblingskette oder ein Lieblingsspielzeug, bei sich zu behalten. Besonders in den Tagen nach dem Verlust kann seine Anwesenheit hilfreich sein.

Alter macht die Dinge nicht einfach

Mit einer lebenslangen Erfahrung scheinen Senioren besser gerüstet zu sein, um mit dem Verlust eines Haustieres umzugehen, aber oft geschieht das Gegenteil.

« Ein Haustier zu verlieren ist für ältere Menschen äußerst schwierig. Es ist mehr als normaler Kummer « , sagte die in Los Angeles ansässige Psychotherapeutin Lisa Frankel gegenüber Healthline. « Älteste haben bereits so viele Verluste erlitten: Freunde, Familie, Lebensstruktur, Hoffnung, physischer Kontakt, Gemeinschaft. »

Sie fügt hinzu: « Haustiere, insbesondere Hunde, geben ihnen einen Zweck, eine Gesellschaft, einen Grund, sich zu bewegen und Kontakte zu knüpfen. Wenn ein Hund stirbt, ist alles weg. « 

Frankel arbeitet mit vielen Patienten zusammen, die über den Verlust eines Haustieres zutiefst betrübt sind. Sie weist darauf hin, dass Schuld- und Schamgefühle den Trauerprozess oft erschweren können. Sie nennt Beispiele von Menschen, die ihre Haustiere durch Kojotenangriffe verloren haben oder die von einem Auto angefahren wurden und das Gefühl haben, dass sie mehr hätten tun können, um ihre Haustiere zu retten. Darüber hinaus weist sie darauf hin, dass andere Menschen, die die schwierige Entscheidung getroffen haben, ihr Haustier einschläfern zu lassen, von ihrer Entscheidung verfolgt werden.

Sie fordert Menschen, die unter diesen Umständen ein Haustier verloren haben, auf, mitfühlend und verzeihend zu sein und Zeit mit anderen zu verbringen, die ihre Gefühle verstehen. Sie schlägt auch Organisationen wie Selbsthilfegruppen für trauernde Haustiere vor, was für einige sehr beruhigend sein kann.

« Einzeltherapie kann auch hilfreich sein », sagt Frankel. « Vielen Menschen fällt es schwer, sich in Gruppen zu öffnen und mit individueller Beratung besser abzuschneiden. Wenn die Behandlung weitere Verluste oder Verletzungen auslöst, müssen diese Verluste möglicherweise ebenfalls berücksichtigt werden. Trauer, die wirklich schwächend ist oder außergewöhnlich lange anhält, kann durch die Verknüpfung des Verlusts mit anderen Verlusten und Traumata erschwert werden. Eine Einzeltherapie kann sehr wichtig sein, um diesen Zusammenhang zu verstehen und zu lösen. « 

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Mit was leben?

Obwohl kein einziger adaptiver Ansatz für alle Menschen funktioniert, die ein Haustier verloren haben, stehen Ihnen viele Optionen und Ressourcen zur Verfügung, um Ihnen zu helfen.

Zusätzlich zu den Vorschlägen von Frankel empfiehlt sie zwei Bücher, « How to ROAR: Pet Recovery Grief Recovery » von Robin Jean Brown und « Der Verlust eines Haustieres: Ein Leitfaden zum Umgang mit dem Trauerprozess ». ein Tier stirbt »Wallace Sife, Gründer der Association for Pet Loss and Bereavement.

Der Pet Loss Help-Blog hat eine umfassende Liste der Traueropfer-Ressourcen veröffentlicht, die viele Hilfetexte sowie Informationen zu Selbsthilfegruppen in verschiedenen Bundesstaaten und zusätzliche Ressourcen online enthält.

Sollten Sie ein anderes Haustier adoptieren?

Es wird niemals ein anderes Haustier geben, das demjenigen ähnlich ist, das Sie verloren haben, und die Idee, ein anderes zu adoptieren, mag illoyal erscheinen, ist es aber nicht.

Haustiere bereichern unser Leben und bereichern ihr Leben.

Es gibt viel zu gewinnen, wenn Sie sich erlauben, wieder zu lieben, und Tierhalter haben so viel zu geben.

Die Adoption eines neuen Haustieres könnte genau das sein, was der Arzt befohlen hat, um ein gebrochenes Herz zu reparieren.

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