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Warum haben wir noch keinen Herpes-Impfstoff

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Ein lebensfähiger Herpes-Impfstoff könnte für die Gesellschaft, die ihn entwickelt, sicherlich ein lukrativer finanzieller Segen sein.

Immerhin ist das Herpes-simplex-Virus etwa zwei Drittel der Weltbevölkerung unter 50 Jahren alt.

Trotz gemeinsamer Bemühungen hat jedoch kein Unternehmen einen kommerziell verfügbaren Impfstoff entwickelt.

Tatsächlich haben mindestens drei Unternehmen, die im vergangenen Jahr klinische Studien mit einem Herpes-Impfstoff durchgeführt haben, ihre Forschung inzwischen eingestellt.

Derzeit läuft keine größere klinische Studie für einen Impfstoff zur Vorbeugung von sexuell übertragbaren Krankheiten.

Warum haben wir noch keinen Herpes-Impfstoff

Fläschchen

Warum konnte die Pharmaindustrie nach jahrzehntelangen Tests und Investitionen in Höhe von mehreren hundert Millionen Dollar keinen Herpes-Impfstoff entwickeln?

Wir haben Impfstoffe gegen Masern, Mumps, Hepatitis B und Pertussis. Warum kein Herpes?

Experten sagen Healthline, dass es mehrere Gründe gibt.

Erstens ist das Herpesvirus ziemlich kompliziert.

Es ist auch ähnlich wie Krebs, da es vom körpereigenen Immunsystem nicht erkannt werden kann.

Darüber hinaus kann das Virus jahrelang im Körper einer Person ruhen, bevor es wieder zu Leben und Krankheit zurückkehrt.

Und er hat viel Umgang mit sexuell übertragbaren Krankheiten wie Syphilis und Gonorrhö, die auch keine Impfstoffe haben.

« Herpes ist nicht isoliert », sagte Dr. William Schaffner, Direktor der Abteilung für Präventivmedizin am Vanderbilt University Medical Center in Tennessee, gegenüber Healthline.

Das Herpesvirus

Das Herpes-simplex-Virus (HSV) ist die Infektion, die Herpes verursacht.

Es gibt zwei Arten von Viren.

Eines ist HSV-1, auch bekannt als oraler Herpes. Es verursacht Fieberbläschen und Fieberbläschen um den Mund und das Gesicht.

Der zweite ist HSV-2, auch Herpes genitalis genannt. Dies kann zu Verletzungen im Genitalbereich oder Schmerzen beim Wasserlassen führen.

Der HSV-1 wird durch Kontakt zum Beispiel durch Küssen, Essen der gleichen Utensilien und Teilen eines Lippenbalsams kontrahiert.

HSV-2 wird durch sexuellen Kontakt übertragen.

Sobald sich das Virus im System einer Person befindet, bleibt es für immer dort. Menschen können auch mit dem Virus infiziert sein und keine Symptome haben.

Gegenwärtig werden Wunden und andere Symptome von Herpes mit einem von vielen antiviralen Arzneimitteln behandelt.

Es gibt keine Heilung und keine vorbeugende Behandlung wie eine Impfung.

Ein schwieriger Kampf

Es ist die Struktur und das Verhalten des Herpesvirus, die die Entwicklung eines Impfstoffs erschweren.

« Das Herpesvirus unterscheidet sich zum Beispiel stark vom Masernvirus », sagte Schaffner.

Er erklärt, dass das Masernvirus Sie in relativ kurzer Zeit krank macht. Unser Immunsystem reagiert schnell und ist in Zukunft wieder bereit für das Virus.

Das Herpesvirus tritt jedoch nicht immer sofort auf.

« Er hält in unserem Körper Winterschlaf und vermehrt sich regelmäßig », sagte Schaffner.

Das Herpesvirus hat eine komplexere DNA als die meisten Infektionen, und unser Immunsystem kann es nicht erkennen, genau wie viele Krebszellen.

Impfstoffe wirken durch die Stimulierung des menschlichen Immunsystems, so dass es schwieriger ist, eine Impfung gegen Herpes zu entwickeln.

« Es ist schwierig, einen Impfstoff zu entwickeln, weil man das Ziel nicht kennt », sagte Schaffner.

Dr. Ashley Thomas, Spezialist für Infektionskrankheiten bei Orlando Health in Florida, stellt fest, dass sich das Herpesvirus im Laufe der Jahrhunderte mit dem Menschen entwickelt hat.

Dies bedeutet, dass es eher einem Gast in unserem Körper gleicht als einem Eindringling.

« Das Virus ist sehr gut in der Lage, unser Immunsystem zu umgehen », sagte Thomas gegenüber Healthline.

Geschäftszurückhaltung

All diese Hindernisse machen die Entwicklung eines Herpes-Impfstoffs zu einem zweischneidigen Schwert für pharmazeutische und biomedizinische Unternehmen.

Die Tatsache, dass das Virus so weit verbreitet ist, macht diesen Impfstoff zu einem potenziell lukrativen Produkt.

Der Virus ist so kompliziert, dass die Suche langwierig und teuer ist.

« Wir hatten viele Fehlstarts », sagte Schaffner. « Es gab große Investitionen, die nicht erfolgreich waren. « 

Eine davon war die letztjährige klinische Phase-II-Studie mit dem Herpesvirus-Herpes-Impfstoff GEN-003 von Genocea Biosciences.

Der Test lieferte einige positive Ergebnisse, aber das war nicht genug, um die Führungskräfte des Unternehmens davon zu überzeugen, voranzukommen.

Stattdessen hat Genocea das GEN-003-Programm entfernt und versucht, seine Programme für Infektionskrankheiten an einen Partner zu « lizenzieren ».

Das Unternehmen konzentriert sich nun auf das Gebiet der Krebsforschung in der Immunonkologie.

In einem Podcast mit dem Titel « Long Run with Luke Timmerman » im Mai sagte Genocea-CEO Chip Clark, sein Unternehmen sei zunächst von der Entwicklung eines Herpes-Impfstoffs begeistert.

Sie hielten es für dringend erforderlich, einen solchen Impfstoff zu entwickeln, und es gebe einen Markt für das Produkt, wenn es hergestellt werde.

Clark sagte jedoch, dass eine Phase-III-Studie 150 Millionen US-Dollar gekostet hätte und drei Jahre gedauert hätte. Letztendlich zögerte der Vorstand und die Investoren des Unternehmens, die Investition anzunehmen.

Schaffner sagte, dass möglicherweise mehr Grundlagenforschung erforderlich ist, um das Herpes-Virus besser zu verstehen, bevor Unternehmen bereit sind, Hunderte von Millionen Dollar in einen Impfstoff zu investieren.

« Unternehmen führen in der Regel nicht alle anfänglichen Untersuchungen durch », sagte er.

Thomas fügte hinzu, dass die Forscher unterschiedliche Strategien entwickeln müssen, um einen Herpes-Impfstoff herzustellen.

« Es könnten einige neue Ideen erforderlich sein », sagte er.

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