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Was wir aus dem 36-jährigen Kampf von Microsoft mit dem Krebsmitbegründer Paul Allen lernen können

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Ein Healthline-Autor erinnert sich an seine jahrelangen Gespräche mit dem Milliardärsphilanthrop über den Umgang mit Krebs.

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« Konzentrieren Sie sich nicht auf Statistiken, Sie können nicht wissen, ob Sie in diesen 90% oder in diesen 10% sind. » – Paul Allen (Getty Images)

Trotz seines gut dokumentierten Erfolges ließ sich Paul Allen von seinem Vermögen oder Ruhm nicht viel ändern.

Allen, der 1976 mit Bill Gates die riesige Microsoft-Software entwickelte, starb am Montagnachmittag in Seattle an einem Non-Hodgkin-Lymphom.

Allen wurde zunächst 1982 ein Hodgkin-Lymphom und 2009 ein Non-Hodgkin-Lymphom diagnostiziert. Sein Non-Hodgkin-Lymphom trat in diesem Jahr erneut auf.

Allen, dem die Seattle Seahawks und die Portland Trailblazers gehörten, war eine widersprüchliche Studie.

Ruhig und einsam war er nicht besonders davon begeistert, öffentlich zu sprechen oder im Rampenlicht zu stehen.

Er entschied sich jedoch bewusst für ein hochkarätiges Leben nach Microsoft in Bezug auf globale Philanthropie und professionelles Sporteigentum.

Allen war entschlossen, die Welt zu einem besseren Ort zu machen.

Und genau das tat er, indem er seine Zeit und sein Geld – Milliarden von Dollar – für eine Reihe würdiger und vielfältiger Zwecke zur Verfügung stellte.

Allen öffnet sich

Die Nachricht von Allens Tod traf mich sehr.

Vor zehn Jahren hatte ich mit Allen ein Gespräch über seinen Krebs, das mich nachhaltig beeindruckte.

Die Interviews handelten von meinem Buch « Hoffnung beginnt im Dunkeln », in dem die Geschichte von 40 Überlebenden von Lymphomen, darunter auch Prominente, erzählt wird. so wie Allen, der selten Vortrag öffentlich über ihren Krebs.

In unseren Gesprächen war Allen weise, freundlich, unprätentiös, lustig, kindisch und so « normal », wie es nur irgendjemand sein konnte.

Allen war in der Tat ein Vorbild, um seinen Krebs mutig in den Griff zu bekommen und so viel für andere zu geben.

Obwohl alle Interviews von Allen aufgezeichnet wurden, waren sie nicht journalistischer Natur. Sie waren total persönlich. Und damit hatte Allen kein Problem.

Er war authentisch. Er hat nie Musik gemacht. Was Sie gesehen haben, ist was Sie haben.

Die Verbindung, die wir hergestellt haben, war größtenteils das Ergebnis unserer Überlebenden des Lymphoms.

Ich bin dreimal Überlebender und 22 Jahre alt. Allen war dreimal ein Überlebender, 36 Jahre alt.

Wir haben festgestellt, dass wir viel gemeinsam haben, einschließlich der Liebe zur Gitarre. Allen, der im Alter von 14 Jahren die E-Gitarren-Violine fallen ließ, war in der Tat ein talentierter Gitarrist und Komponist. Es scheint, dass wenig nicht getan werden kann.

Im Jahr 2000 kaufte er den in Woodstock gespielten Fender Stratocaster Jimi Hendrix, der sich heute im EMP Museum (Experience Music Project) befindet, dem von Allen gegründeten Museum für Rockmusik und Popkultur in Seattle.

Allen kaufte auch Eric Claptons « Fender Strat » ​​für das Lied « Layla » von Claptons erster Auktion für seine Wohltätigkeitsorganisation Crossroads.

Unsere Diskussionen konzentrierten sich jedoch auf unsere jeweiligen Kämpfe gegen Krebs und darauf, wie wir uns auf der Reise der Patienten nach Krebspatienten zurechtgefunden haben.

Die erste Krebsdiagnose

Paul Allen und Bill Gates lernten sich als Schüler an der Lakeside School in Seattle kennen.

Allen, der zwei Jahre älter als Gates war, überzeugte später seinen Freund aus Kindertagen, Harvard zu retten, um ein Softwareunternehmen zu gründen.

Im Sommer 1982 war Allen auf einer Geschäftsreise nach Europa, als er eine Beule im Nacken spürte.

Er fühlte sich nicht gut. Er wusste, dass etwas nicht stimmte.

« Ich fühlte mich so seltsam, dass ich mich entschied, meine Reise zu verkürzen », sagte Allen zu mir. « Als ich zurückkam, schaute mein Arzt auf den Klumpen und sagte: » Sie müssen morgen eine Biopsie haben. « 

Die Erstdiagnose lautete Non-Hodgkin-Lymphom.

« Die Ärzte sahen im Grunde so aus » – weniger als 50% Überlebenschance « , sagte Allen.

« Es war nicht gut. Aber die Ergebnisse kamen einige Tage später und die Ärzte lächelten alle, als sie mir sagten, dass ich ein Hodgkin-Lymphom habe. « 

Obwohl beide Krebsarten behandelt und besiegt werden können, war das Hodgkin-Lymphom leichter zu behandeln als das Non-Hodgkin-Lymphom.

Die Diagnose Krebs zu stellen, war für Allen, der damals 29 Jahre alt war, immer ein Schock.

« Das Schwierigste für mich, an Krebs zu erkranken, waren diese frühen Tage », sagte er.

« Es hat eine Weile gedauert, um die Tatsache zu verinnerlichen, dass ich nicht erfolgreich sein konnte, und dann zu einer viel größeren Heilungschance überzugehen. »

Was Krebs ihn lehrte

Allen, der zum Zeitpunkt der Diagnose noch Microsofts Chef-Technologe war, sagte, seine Behandlung bestehe aus zweieinhalb Monaten Bestrahlung an fünf Tagen in der Woche.

« Als ich zum ersten Mal diagnostiziert wurde, habe ich einige Fehler gemacht », erklärte er.

« Ich kaufte zuerst dieses 2½ Zoll dicke Buch über die Hodgkin-Krankheit und fing an, es zu lesen. Großer Fehler. Menschen in dem Buch mit schlechten Ergebnissen zu sehen, war für mich das Falsche.

Allen sagte, dass das Beste, was im Falle von Krebs zu tun sei, « sich keine Sorgen um Statistiken oder Überlebenszahlen zu machen ».

Allen räumte ein, dass es schwierig sei, an Krebs zu erkranken, aber er sagte, sein Vater habe ihm gesagt, er müsse einfach « den Kampf aushalten ».

« Mein Vater hatte Hodenkrebs und er war wirklich ein engagierter und unterstützender Mensch. Als ich diagnostiziert wurde, war er für mich da « , sagte Allen.

Er sagte, Krebs habe ihn gelehrt, optimistisch zu bleiben.

« Konzentrieren Sie sich nicht auf Statistiken, weil Sie nicht wissen, ob Sie in diesen 90% oder 10% sein werden », sagte er.

« Du musst hart sein und positiv bleiben. Ich weiß, es ist leicht zu sagen, aber da ist Kein Grund für Pessimismus. Selbst wenn Sie nicht lange überleben, möchten Sie den Rest Ihrer Zeit nicht auf dieser wütenden und verärgerten Erde verbringen. « 

Allen, der Microsoft 1983 verließ, durchlief wie viele Krebspatienten eine Phase der « Ungerechtigkeit ».

« Sie können negativ sein und sich deprimiert fühlen, wenn Sie es wünschen, aber dann hören Sie Geschichten über kleine Kinder, die beispielsweise Krebs haben », sagte er.

« Ich habe einen Freund, dessen 6-jähriger an Leukämie gestorben ist. Wenn man so etwas hört, merkt man, dass man einfach jeden Moment genießen muss. « 

Bekämpfe das Lymphom ein drittes Mal

Das Lymphom, die häufigste Form von Blutkrebs, ist eine allgemeine Bezeichnung für eine Gruppe von Krebsarten, die aus dem Lymphsystem stammen und weiße Blutkörperchen tragen, die Infektionen und andere Krankheiten bekämpfen.

Die beiden häufigsten Arten von Lymphomen sind das Hodgkin-Lymphom und das Non-Hodgkin-Lymphom.

Jedes Jahr wird bei mehr als 8.000 Menschen in den USA ein Hodgkin-Lymphom diagnostiziert. Ungefähr 1.000 Menschen starben 2018 an der Krankheit.

Jedes Jahr wird bei mehr als 70.000 Menschen in den USA ein Non-Hodgkin-Lymphom diagnostiziert. Fast 20.000 Menschen starben 2018 an der Krankheit. Es gibt 90 Arten dieses Krebses.

Allen hatte sowohl ein Hodgkin-Lymphom als auch ein Non-Hodgkin-Lymphom, was selten ist.

Als er kürzlich erfuhr, dass sein Non-Hodgkin-Lymphom wieder aufgetreten war, er tweeted mit optimismus:

« Einige persönliche Neuigkeiten: Kürzlich habe ich erfahren, dass das Non-Hodgkin-Lymphom, gegen das ich 2009 gekämpft habe, zurück ist. Ich habe die Behandlung begonnen und meine Ärzte sehen das erwartete Ergebnis optimistisch. Schätzen Sie die Unterstützung, die ich erhalten habe, und zählen Sie auf mich, um diese Herausforderung anzunehmen. « 

Anfang dieses Monats, als ich erfuhr, dass er wegen eines Lymphoms behandelt wurde, hatte ich gehofft und ich hatte wieder darauf gehofft, aber es ist umso wahrer, dass es viele Behandlungsmöglichkeiten gibt derzeit für die Krankheit lebensfähig. zuerst hatte ein diaGnosis im Jahr 2009.

Dazu gehören gezielte Therapien und Immuntherapien, die das körpereigene Immunsystem zur Bekämpfung nutzen Krebs.

Eine der beliebtesten neuen Behandlungen ist die CAR-T-Immuntherapie, mit der die körpereigenen T-Zellen nach Krebszellen suchen und diese zerstören können.

« Seit ich diese Krankheit 2009 überwunden habe, ist in der Medizin viel passiert », schrieb Allen nach seinem jüngsten Wiederauftreten. « Meine Ärzte sind optimistisch, dass ich die guten Ergebnisse der letzten Behandlungen genauso sehen werde wie ich. »

Allen starb nur wenige Wochen nach dem Schreiben dieser Notiz an den Folgen von « Lymphom-bedingten Komplikationen », teilte seine Firma Vulcan Inc. diese Woche mit.

Hör auf, die Blumen zu riechen

Für Allen gab es ein Leben nach Microsoft.

Die tiefe Spur, die er auf der Welt hinterlassen hat, übertrifft sein Computergenie bei weitem.

Und er war zutiefst dankbar für sein Leben und hielt es nie für selbstverständlich.

« Sie müssen diese schöne Blume wirklich erkennen, die Sie sehen, um buchstäblich zu stoppen, was Sie tun, um zu dieser Blume zu gelangen und sie zu riechen », sagte er.

Allen, der nie geheiratet hatte und keine Kinder hatte, betonte, wie wichtig es sei, Zeit mit Freunden zu verbringen.

« Du musst dir mehr Zeit mit Freunden nehmen », sagte er. « Wir sind alle im Rhythmus unseres Lebens gefangen und verlieren uns, wir verlieren das Gleichgewicht. Dies ist mir während meiner Krebsbehandlung aufgefallen. « 

Allen fügte hinzu: « Ich dachte, ich hätte zu hart gearbeitet und es gab Dinge, die ich wirklich im Leben tun wollte, die ich verschoben hatte. Ich würde sie nicht mehr aufschieben. « 

In den Pausen seiner Strahlentherapie erklärte er: « Ich würde Skifahren und Tauchen gehen – zwei Dinge, die ich schon immer ausprobieren wollte. Es gab einfach keinen Grund mehr, das zurückzustellen. Kein Grund. So sollten wir alle das Leben betrachten. « 

Allen sagte, dass Krebs ihn besser machte.

« Ihr Bewusstsein ändert sich, wenn Sie so etwas durchmachen. Krebs zu haben kann eine schreckliche Sache oder eine Lernerfahrung sein, eine Gelegenheit, Ihr Bewusstsein zu erwecken « , sagte er.

Vielleicht hat mich das, was er sagte, im Laufe der Jahre am meisten beeindruckt, dass die Lehren aus der Krebsbekämpfung oft verblassen und mit der Zeit verschwinden können Zeit, wie eine alte Zeitung.

« Manchmal muss man arbeiten, um das zu behalten, was man gelernt hat », sagte er.

« Es ist natürlich gut, zu Ihrem normalen Leben zurückzukehren, aber es ist auch wichtig, sich an die Dinge zu erinnern, die Krebs Sie inspiriert hat. Ein Teil davon verlässt dich nie glücklich. Es ist schwer zu quantifizieren, aber einige werden bewusstlos.  »

Finde das Gleichgewicht in deinem Leben

Allen sagte, dass Krebs ihm auch die Bedeutung des Gleichgewichts in Ihrem Leben gezeigt hat.

« Ich habe einfach zu viele Stunden am Tag gearbeitet », sagte er.

« Ich habe Microsoft nach meiner Krankheit verlassen und ja, meine Krebsdiagnose war einer der Gründe, warum ich gegangen bin. Microsoft war ein sehr intensives Umfeld. Niemand weiß genau, wie wir ein Lymphom bekommen, aber eine Reihe von Faktoren spielen eine Rolle, darunter Stressfaktoren, Lebensstil und genetische Veranlagungen. « 

Als er ein Kind war, sagte Allen, kannte er ein Mädchen, das Hodgkin hatte, « was mich fragt, ob es eine Verbindung gab. « 

Allen sagte mir, dass « eine Katastrophe niemandem nützt ».

Er sagte, er habe während seines Kampfes gegen Krebs erfahren, dass wir alle einen starken Kern haben.

« Viele von uns wissen nicht einmal, dass er hier ist, bis wir wirklich herausgefordert sind », sagte er. « Wenn du mir gesagt hättest », Paul, « kannst du dich zweieinhalb Monate lang an fünf Tagen in der Woche auf Strahlung einstellen », hätte ich gesagt: « Willst du mich veräppeln? » « 

Allen zufolge ist es für Krebsüberlebende wichtig, Ablenkungsquellen zu finden und in den Rhythmus ihres Lebens zurückzukehren.

« Als ich wegen Krebs behandelt wurde, verfolgte ich meine Lieblingsbasketballmannschaft genau », sagte er.

« Jeden Tag ist es wichtig, etwas zu finden, das dir gefällt, etwas, das dir Spaß macht. Egal ob Musik, Sport oder irgendetwas, Sie müssen versuchen, etwas Positives zu finden, groß oder klein. Wenn dir gesagt wird, dass du Krebs hast, musst du zu den Dingen rennen, die dich auf dieser Welt am glücklichsten machen. « 

Allen erzählte mir, dass er vor vielen Jahren beschlossen habe, den größten Teil seines Vermögens für Philanthropie auszugeben.

« Ich glaube, dass diejenigen, die die Chance haben, großen Wohlstand zu erlangen, ihn in den Dienst des Wohls der Menschheit stellen sollten », sagte er in seinem Buch « Giving Pledge ».

« Das Giving Pledge erinnert uns alle daran, dass unser Nettovermögen letztendlich nicht in Dollar, sondern in Abhängigkeit von der Qualität unserer Dienstleistungen definiert wird. Am Ende ist es meine größte Befriedigung, daran zu arbeiten, unsere Welt zu einem besseren Ort zu machen. « 

Allen war fest entschlossen, diese Welt zu einem besseren Ort zu machen, und er engagierte sich leidenschaftlich für die Bekämpfung des Lymphoms.

In den letzten vier Jahren seines Lebens schien Allen, als ob er irgendwie wüsste, dass er bald krank werden würde, eine weitere Stufe zu geben:

  • 2014 spendete er über seine Stiftung 100 Millionen US-Dollar, um die Ebola-Epidemie zu bekämpfen, die Westafrika im Jahr zuvor verwüstet hatte.
  • Im selben Jahr spendete er weitere 100 Millionen US-Dollar, um das Allen Institute for Cell Science zu gründen und die Funktionsweise menschlicher Zellen und ihre Rolle bei menschlichen Krankheiten besser zu verstehen.
  • Im Jahr 2016 wurden weitere 100 Millionen US-Dollar für die Gründung der Paul G. Allen Frontiers Group bereitgestellt, die durch neue und unkonventionelle Praktiken Entdeckungen in den Biowissenschaften fördern soll.
  • Zu Beginn dieses Jahres hätte er seinem 2013 gegründeten Allen Institute for Art Intelligence 125 Millionen US-Dollar für ein neues Forschungsprogramm gespendet.

Die Wichtigkeit des Lachens

Allen und ich haben während unserer Gespräche viel gelacht, vielleicht weil wir zu der Zeit beide in Remission waren.

Die Überwindung von Krebs führt dazu, dass Sie sich ein wenig schwindelig fühlen.

Wir waren uns einig, dass Krebspatienten versuchen sollten, ihren Sinn für Humor zu bewahren, wann immer dies möglich ist.

« Ich erinnere mich einmal, als ich im Krebszentrum auf meine Bestrahlung wartete. Ich saß mit einer Reihe von Patienten mit Lungenkrebs zusammen und dies ist natürlich eine sehr schwierige Art von Krebs, wie wir alle wissen « , sagte Allen.

« Nun, wir saßen alle im Wartezimmer und dieser Typ geht zur Tür und schreit: » Hey, gibt es hier oder irgendwo einen Zigarettenhändler?

Die Krankenschwester antwortete empört: « Nein, Sir, in einem Krebszentrum gibt es keinen Zigarettenhändler. « 

Allen sagte, er und der Rest der Patienten im Raum hätten laut gelacht.

« Es war ein Moment von viel geschätzter Leichtigkeit », sagte er. « Humor ist wichtig, wenn Sie diese Dinge durchgehen. Manchmal lache einfach. « 

Verabschieden Sie sich von einem alten Freund

Als Gates diese Woche auf die Ankündigung von Allens Tod reagierte, sagte er, dass Personal Computing ohne ihn nicht existieren würde.

« Es tut mir leid, dass einer meiner ältesten und teuersten Freunde, Paul Allen, verstorben ist », sagte Gates in einer Erklärung.

« Von unseren Anfängen an der Lakeside School über unsere Partnerschaft bei der Schaffung von Microsoft bis zu einigen unserer gemeinsamen philanthropischen Projekte im Laufe der Jahre war Paul ein wahrer Partner und ein lieber Freund. Personal Computing hätte ohne ihn nicht existiert.

Gates bemerkte, dass Ellen das Leben und die Lieben liebte « und wir alle es als Gegenleistung schätzten. Er hat viel mehr Zeit verdient, aber seine Beiträge zur Welt der Technologie und der Philanthropie werden noch Generationen dauern. Ich werde ihn sehr vermissen.

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