Gehören Sie zu denen, die schlaflose Nächte verbringen und Ihr Leben am nächsten Tag am besten präsentieren können, um zu arbeiten?

Oder vermissen Sie ein paar Stunden Schlaf und verwandeln sich in einen inkohärenten Zombie mit einem zwingenden Bedürfnis nach einem dreifachen Espresso?

Es ist kein Mythos, dass manche Menschen es « haben », wenn es darum geht, mit wenig Schlaf zu schlafen. Untersuchungen haben gezeigt, dass Schlafmangel Menschen sowohl mental als auch molekular unterschiedlich betrifft.

Die Forscher verwenden diese natürliche Variante, um Biomarker zu finden, mit deren Hilfe diejenigen identifiziert werden können, bei denen das größte Risiko für die negativen Auswirkungen von Schlafmangel besteht.

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Schlafmangel beeinträchtigt die geistigen Fähigkeiten

Eine dieser Biomarker-Studien wurde Anfang dieses Monats beim SLEEP-Treffen 2018 in Baltimore vorgestellt.

Die Forscher fanden heraus, dass Menschen, die 39 Stunden lang nicht geschlafen hatten, eine Veränderung der Spiegel bestimmter microRNAs (miRNAs) im Blut aufwiesen. Diese molekularen Veränderungen sagten auch voraus, wie stark sich der Schlafverlust negativ auf die kognitive Leistung auswirkte.

Die miRNA-Moleküle sind kleine Fragmente von genetischem Material, die die Genexpression regulieren. Sie wirken im Allgemeinen, indem sie verhindern, dass Messenger-RNAs die in den Genen gespeicherten Informationen in funktionelle Proteine ​​umwandeln.

Die Studie umfasste 32 gesunde Erwachsene, die fünf Tage lang überwacht wurden – zwei Nächte Schlaf für 8 Stunden, gefolgt von 39 Stunden vollständigem Schlaf. Dies nennt man totalen Schlafentzug oder die beliebteste « ganze Nacht ».

Danach hatten die Menschen zwei Nächte Erholung mit 8 bis 10 Stunden Schlaf pro Nacht.

Die Forscher maßen die Spiegel von miRNAs unter Verwendung von Blutproben. Sie testeten auch verschiedene Arten von kognitiven Fähigkeiten, darunter Aufmerksamkeit, Gedächtnis und kognitiver Fluss (die Geschwindigkeit und Genauigkeit, mit der die Personen die Tests durchführten).

Der Autor der Studie, Namni Goel, PhD, außerordentlicher Professor für Psychologie an der Perelman School of Medicine an der University of Pennsylvania in Philadelphia, sagte, diese Ergebnisse könnten dazu beitragen, vorherzusagen, wer am stärksten von der Entbehrung betroffen wäre Schlaf.

« Wenn du wissen wolltest, wie du reagieren würdest [to sleep deprivation] und wir konnten Ihnen sagen, dass Sie im Voraus Gegenmaßnahmen ergreifen können « , sagte Goel.

Es kann bedeuten, dass Sie eine zusätzliche Tasse Kaffee trinken oder ein Nickerchen machen, wenn Sie wissen, dass Sie nicht genug schlafen.

Dies ist besonders wichtig, wenn Ihre Arbeit oder Ihr Lebensstil von klaren Gedanken abhängt – Piloten, Lkw-Fahrer, Ersthelfer, Angehörige der Gesundheitsberufe und andere, die längere Zeit oder nachts arbeiten.

Katzenschlaf und Koffein sind jedoch nur vorübergehende Lösungen. « Es gibt keinen Ersatz für Schlaf », sagte Goel.

Die aktuelle Studie verfolgte Menschen, die 39 Stunden standen. Aber ähnliche Effekte würden auftreten, wenn Sie für genügend Nächte chronisch vom Schlaf beraubt würden.

Goel sagte, eine schlaflose Nacht zu verbringen, in der er an fünf aufeinanderfolgenden Tagen nur vier Stunden pro Nacht schläft, sei in Bezug auf die beobachteten kognitiven Defizite « vergleichbar ».

Identifizieren Sie Personen, denen der Schlaf entzogen ist

Dr. Brandon Peters, Neurologe und Schlafmediziner am Virginia Mason Medical Center in Seattle, sagte, dass diese Forschungslinie uns auch eine neue Möglichkeit bietet, die Auswirkungen von Schlafentzug oder Schlaf objektiv zu messen von schlechter Qualität « .

Eine Möglichkeit, um zu beurteilen, wie viel Schlaf jemanden beeinflusst, besteht darin, ihn zu fragen.

Aber Peters, der nicht an der Studie teilnahm, sagte, es sei « extrem schwierig » für die Menschen, zu wissen, wie sehr sie von Schlafentzug betroffen waren. Sie werden oft sagen, dass es ihnen gut geht, wenn sie es nicht sind.

Experten können auch ihre kognitiven Fähigkeiten testen, wie dies Forscher in dieser Studie getan haben. Diese Art von Test ist jedoch zeitaufwendig.

Das macht Biomarker so attraktiv.

« Bluttests wären ziemlich einfach », sagte Peters. « Möglicherweise haben Sie etwas Blut abgenommen, um eine bessere Vorstellung von Ihrem beeinträchtigten Zustand zu bekommen. « 

Biomarker-Tests könnten Ärzten auch helfen, Menschen zu identifizieren, die nicht genug Schlaf bekommen.

« Es wäre hilfreich, etwas zu haben, mit dessen Hilfe festgestellt werden kann, ob eine Person in dieser Lebensphase autark im Schlaf ist oder nicht », sagte Peters.

Er fügte hinzu, dass ein objektives Maß an Schlafentzug die Menschen auch ermutigen könnte, dafür zu sorgen, dass sie jede Nacht genug Schlaf bekommen.

Falls Sie sich fragen, wie lange dies dauert, empfiehlt die National Sleep Foundation den meisten Erwachsenen sieben bis neun Stunden.

Weitere Forschung ist erforderlich, bevor es in der Klinik eingesetzt werden kann. Goel sagte, sein Team wolle untersuchen, wie sich verschiedene Arten von Schlafverlust auf die miRNA-Spiegel und die kognitiven Fähigkeiten auswirken.

Peters sagte, es gebe großes Interesse an der Entwicklung neuer Technologien, « um die Auswirkungen von Schlafentzug besser zu messen », insbesondere solche, die uns genug Schlaf verschaffen.

Wer weiß, vielleicht warnt Sie eines Tages ein an Ihr Smartphone angeschlossenes tragbares Gerät, wenn die miRNAs in Ihrem Blut darauf hinweisen, dass Sie mehr Schlaf benötigen.

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